Maladies tropicales : expérience réussie pour 5 millions de moustiques génétiquement modifiés

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Depuis plusieurs années, l'entreprise Oxitec mène des expériences sur des populations de moustiques mâles génétiquement modifiés qui contaminent les moustiques femelles de la variété Aedes aegypti (plus connus sous le nom de moustiques tigre) en leur transmettant un gène qui limite à la fois leur espérance de vie et celle de leurs descendants.

Et depuis avril 2021, elle organise régulièrement des lâchers de moustiques génétiquement modifiés sur certains territoires de Floride, afin de déterminer si ces insectes peuvent réellement remplir la mission qui leur a été confiée, à savoir supprimer la population sauvage de moustiques porteurs de virus pour diminuer le risque d'épidémie. Rappelons que les moustiques tigre peuvent être porteurs de virus comme le chikungunya, la dengue, le Zika et la fièvre jaune.

Les conclusions de cette expérience n'ont pas encore été publiées mais l'entreprise a communiqué les premiers résultats lors d'un webinaire le 6 avril dernier. Au total, depuis un an, plus de 5 millions de moustiques ont été lâchés en Floride et les tests menés sur les sites de ponte ont montré que les femelles moustique ayant hérité du gène mortel sont mortes avant d'atteindre l'âge adulte. Ils ont également découvert que le gène mortel persistait dans la population sauvage pendant 2 à 3 mois, soit environ trois générations de descendants de moustiques, avant de disparaître.

Cette étude de Floride n'était qu'une première étape. (...)

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