La "maladie du rat", cette autre zoonose qui contamine un million de personnes par an dans le monde, progresse en France

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En matière de zoonose, avant la survenue du Covid-19, c'était la plus répandue. Un million de cas, 60 000 morts par an : c'est le bilan alarmant de la "maladie du rat", ou leptospirose. "Complément d'enquête" s'intéresse le 28 mai à ces étranges pathologies transmises à l'homme par les animaux.

Dans le cas du coronavirus, on pense toujours, au stade actuel de nos connaissances, que le pangolin aurait servi d'hôte intermédiaire entre la chauve-souris, son réservoir naturel, et l'homme. Les bactéries de la leptospirose, elles, se trouvent dans l'urine des rats.

Ces leptospires sont extrêmement mobiles, ce qui les rendrait particulièrement virulentes. Elles pénètrent dans le corps par les muqueuses ou les petites plaies, pour s'attaquer au foie, aux reins, au cœur.

600 formes sévères par an en France, un nombre qui a doublé depuis 2015

Un vaccin existe, vendu par un laboratoire lyonnais. Il est destiné aux professions à risque : égoutiers, éboueurs, pompiers... Bien que l'on ne recense que relativement peu de cas, la leptospirose progresse en France de façon inquiétante : chaque année, 600 formes sévères sont signalées, soit deux fois plus qu'il y a cinq ans.

En cause, le réchauffement climatique qui provoque des pluies plus (...)

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