Une maladie rare soignée grâce à des cellules de cordon ombilical

TEK IMAGE / SCIENCE PHOTO LIBRARY / SUCRÉ SALÉ

Une fillette a survécu à une forme héréditaire d'hypertension artérielle pulmonaire grâce à des cellules de cordon ombilical.

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°905-906, daté juillet-août 2022.

Atteinte d'une forme héréditaire mortelle d'hypertension artérielle pulmonaire, une fillette a été soignée grâce aux cellules souches du cordon ombilical de sa sœur. C'est la première fois que l'évolution de cette maladie rare est stoppée.

Une "infusion" de cellules souches

Alors qu'elle n'avait que 3 ans, la fillette a bénéficié d'un protocole expérimental mis au point à l'école de médecine de Hanovre, en Allemagne, et détaillé dans . Au lieu d'injecter directement les cellules souches récupérées, les médecins ont préparé une sorte d'infusion : le liquide nutritif dans lequel étaient cultivées les cellules était régulièrement changé et conservé.

Une croissance fulgurante

C'est cette infusion qui a été perfusée durant six mois dans les vaisseaux sanguins des poumons et du cœur de la petite fille. Au cours des trois premiers mois, la petite fille a grandi de 10 centimètres, alors même que sa croissance s'était arrêtée depuis un an. Surtout, alors qu'elle est désormais âgée de 6 ans, son hypertension pulmonaire s'est drastiquement améliorée et la greffe de poumon qu'elle aurait dû subir à ses 3 ans n'est plus d'actualité.

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