Le maillot de Diego Maradona échappe à l’Argentine, “une peine immense”

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PHOTO / ADRIAN DENNIS / AFP
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C’est la somme la plus importante jamais dépensée dans le cadre d’enchères sportives. Logique, c’est le maillot de Dieu. Le 22 juin 1986, Diego Maradona le portait lorsqu’il a ouvert le score face à l’Angleterre, d’une main restée dans l’histoire, quatre ans après l’humiliation de la guerre des Malouines. Le numéro 10 argentin, mort en novembre 2020, avait échangé son maillot contre celui de son adversaire Steve Hodge à l’issue du match, lequel a longtemps hésité avant de s’en séparer.

Au terme d’une vente chez Sotheby’s, un acheteur, originaire des Émirats arabes unis, selon le quotidien sportif argentin Olé, vient de s’offrir la pièce pour l’équivalent de 8,8 millions d’euros. “C’est une peine immense de n’avoir pu renchérir davantage”, a écrit sur Twitter le président de la Fédération argentine de football (AFA), Chiqui Tapia, qui soutenait le collectionneur argentin Marcelo Ordás.

Accompagnant son message d’une photo montrant le riche collectionneur à côté de la relique, le président de l’AFA a regretté de ne pas rapporter “le maillot le plus emblématique de [la] sélection à [la] maison”.

“C’est comme le sabre de San Martín”

“Nous pensions le rapatrier pour tous les Argentins”, a témoigné Marcelo Ordás, peinant à contenir ses larmes après la vente. Interrogé par les chaînes de télévision nationales, notamment par TyC Sports, le collectionneur a regretté n’avoir pu proposer plus que l’équivalent de 6,4 millions d’euros, allant jusqu’à comparer le maillot “au sabre de San Martín”, héros de l’indépendance argentine.

L’effondrement de la monnaie argentine (123 pesos pour 1 euro selon les cours officiels, 230 sur le marché noir) n’a pas facilité la tâche à l’Argentin, qui attend désormais une réaction quelconque “du gouvernement, de l’AFA, du monde de la culture” pour remettre la main, d’une façon ou d’une autre, sur le trésor.

“Il faut faire comprendre aux gens qui l’ont acheté qu’ils ne pourront jamais ressentir la passion que nous avons pour cette pièce. Ils ne pourront jamais comprendre.”

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