La magnifique photo d’un sablier de poussières spatiales prise par le télescope James Webb

NASA, ESA, ASC et STScI.

Depuis son lancement en 2021, le télescope James Webb nous régale de photographies de l’univers. Le mois dernier, il nous a fait découvrir les sublimes "Piliers de la création" de la Voie lactée. Ce mois-ci, c’est une photo d’un sablier de poussières qu’a capturé le télescope spatial.

Mercredi 16 novembre, la NASA a rendu publique l'image d’un immense nuage de poussières dont la forme fait penser à un sablier. Il s’agit en réalité d’une protoétoile - nom que l’on donne à une étoile en formation - âgée de seulement 100 000 ans environ, et située dans la constellation du Taureau, à 430 années-lumière de la Terre. “Ces nuages ​​flamboyants (...) ne sont visibles qu'en lumière infrarouge, ce qui en fait une cible idéale pour la caméra infrarouge de James Webb", a informé l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

Sur le cliché, la jeune étoile se situe au centre des poussières colorées. La protoétoile L1527 "est intégrée dans un nuage de matière alimentant sa croissance. Les éjections de l'étoile ont dégagé des cavités au-dessus et en dessous, dont les limites brillent en orange et en bleu dans cette vue infrarouge. La région centrale supérieure affiche des formes en forme de bulles dues à des «rots» stellaires ou à des éjections" produites de manière irrégulière.

Ce cliché permet de voir une étoile en pleine formation. Comme l’explique la NASA, les protoétoiles comme celle de la constellation du Taureau ont “encore un long chemin” avant de devenir des étoiles à part entière. (...)

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