Une magnifique éclipse de soleil sur Mars filmée par le rover Perseverance

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Le rover Perseverance, qui arpente Mars depuis février 2021, a filmé le passage de la lune Phobos devant le soleil. Les images sont d'une qualité encore jamais atteinte sur la planète Rouge.

Une éclipse est toujours un spectacle émouvant, mais lorsqu’elle se produit sur un autre monde, cela vous donne vraiment le frisson… Celle-ci a été filmée sur Mars, le 2 avril 2022, par le rover Perseverance. "Martien" depuis février 2021, il n’a rien perdu de la scène qui n’a duré que 40 secondes. Grâce à sa caméra , dotée d’un puissant zoom et d’un filtre solaire, il a réalisé un film qui surclasse les images pixelisées noir et blanc réalisées par ses prédécesseurs : Spirit, Opportunity et Curiosity.

Phobos, un corps tout cabossé...

Cette éclipse ne ressemble en rien à celles que nous pouvons contempler sur Terre. Déjà, l’astre qui s’interpose entre le soleil et Mars, Phobos, est un corps tout cabossé de seulement 26 km par 18, à comparer avec les 1.700 km de rayon de notre Lune bien ronde. Comme il se trouve beaucoup plus près de Mars, à seulement 9.200 km (contre 380.000 km pour la Lune), il masque malgré tout notablement le soleil. On distingue très bien ses creux et ses bosses lors du passage. Autre détail visible sur l’image : les taches sombres à la surface du soleil qui rappellent que notre étoile est en train de monter en régime, et multiplie les éruptions.

... qui finira mal !

Ce spectacle est d’autant plus émouvant qu’il ne durera pas éternellement. Les astrophysiciens sont formels : Phobos finira par s’écraser à la surface de Mars, dans 30 millions d’années environ. Voilà ce qu’il en coûte de flirter si près de la planète Rouge. Le satellite s’en rapproche inexorablement, sous l’effet de l’attraction gravitationnelle. Les précédents passages de Phobos devant la planète ont d’ailleurs permis aux chercheurs de mieux comprendre la structure de la spirale mortelle que décrit le satellite autour de sa planète...

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