Madagascar : découverte du plus petit reptile connu sur Terre

Par LePoint.fr
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Ce nouveau caméléon « n’est connu que dans une forêt tropicale dégradée au nord de Madagascar et pourrait être menacé d’extinction », précise le journal « Scientific Reports ». (Photo d'illustration)
Ce nouveau caméléon « n’est connu que dans une forêt tropicale dégradée au nord de Madagascar et pourrait être menacé d’extinction », précise le journal « Scientific Reports ». (Photo d'illustration)

C'est une sous-espèce de caméléon de la taille d'une graine. Une équipe d'expédition germano-malgache a découvert cette nouvelle espèce de reptile à Madagascar, rapporte la BBC. Avec ses 13,5 mm de long, le mâle Brookesia nana se classifie comme la plus petite des espèces de reptiles connues au monde.

La femelle est plus longue, en revanche, avec un corps de 29 millimètres de long environ d'après la Collection zoologique d'État de Munich. Le muséum précise que seuls ces deux individus ont été trouvés malgré de « grands efforts » déployés. Ce nouveau caméléon « n'est connu que dans une forêt tropicale dégradée au nord de Madagascar et pourrait être menacé d'extinction », précise le journal Scientific Reports.

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« Cas spectaculaire de miniaturisation extrême »

Plus optimiste, Oliver Hawlitschek, un scientifique du Centre d'histoire naturelle de Hambourg, a déclaré à la BBC que si son habitat « a malheureusement été soumis à la déforestation », à présent « la zone a été placée sous protection, donc l'espèce survivra ». Une nouvelle encourageante pour ce minuscule reptile qui se nourrit des acariens sur le sol et se dissimule dans des brins d'herbe la nuit.

L'un des chercheurs impliqués dans la découverte, le docteur Mark Scherz, a qualifié le Brookesia nana de « cas spectaculaire de miniaturisation extrême ». Il arrive que certaines espèces, forcées par les ressources qui les entou [...] Lire la suite