Mémorisation : comment "récupérer" les informations apprises ?

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Connaître les trois phases de la mémoire, et leur fonctionnement, permet de mieux s'en servir.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°896 daté octobre 2021.

Virginie a un long chapitre d'histoire à apprendre pour un contrôle dans deux semaines. Comment être au point le jour j ? "L'étude de la mémoire a révélé qu'elle fonctionne en trois phases, l'encodage, la consolidation et la récupération, mettant en jeu différents réseaux neuronaux", explique le professeur Francis Eustache, directeur de l'unité Inserm Neuropsychologie et imagerie de la mémoire à Caen. La première phase, l'encodage, c'est "l'entrée de l'information dans le système" poursuit-il. Le critère n° 1 d'un encodage réussi c'est le maintien d'un état élevé d'attention, qui implique les lobes frontal et pariétal, afin que l'information soit traitée en profondeur. "C'est le contraire du superficiel, du zapping, poursuit Francis Eustache. Pour y parvenir il faut comprendre l'information, la mettre en relation avec ce que l'on sait déjà."

Multiplier les modes de mémorisation

Une fois l'encodage réalisé, vient le stockage ou "consolidation", qui sollicite l'hippocampe, une structure cérébrale qui va rejouer en boucle l'information et l'aider à s'enraciner dans notre mémoire à long terme. Comment favoriser cette étape ? Par la répétition, mais pas n'importe comment. Si Virginie estime qu'il lui suffira de lire son cours, elle se trompe. "La consolidation est favorisée par la multiplication des modes de mémorisation actives (quiz, schémas, reformulations, questionnements) qui implique une mise à l'épreuve de la mémoire", précise Francis Eustache. Le psychologue américain Henry Roediger, de l'université Washington, et son équipe ont démontré l'immense bénéfice de se tester. Dans une étude de 2010, des élèves répartis en trois groupes ont dû mémoriser une liste de mots sur huit séances. Le groupe 1 disposait de huit séances d'étude simple, le groupe 2 de six séances d'étude et deux tests, le groupe 3 de quatre séances d'étude et quatre tests. 48 heures plus tard, les résultats[...]

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