Le Mémorial George VI du château de Windsor, dernière demeure d'Elizabeth II

La reine Elizabeth II reposera dans le Mémorial George VI, peu connu du grand public, situé dans la chapelle Saint-Georges au château de Windsor, au côté de ses parents, de sa soeur et de son défunt mari Philip.

Cependant, elle ne sera pas, contrairement à d'autres membres de la famille royale, inhumée dans le caveau royal, sous la chapelle.

C'est là que repose actuellement la dépouille de Philip, qui sera transférée dans le Mémorial, une annexe de la chapelle principale, suivant les dernières volontés de la souveraine.

- Commande royale

Commandé par Elizabeth pour accueillir le cercueil de son père, le roi George VI, le Mémorial a été achevé en 1969.

Le roi, mort à 56 ans en février 1952, était décédé si brutalement qu'aucun endroit particulier n'avait été désigné pour conserver sa dépouille.

Le temps d'achever les aménagements dans le Mémorial, George VI était resté dans le caveau royal.

- A l'étroit

Le caveau royal accueille les corps d'une longue liste de souverains du XVIIIe et XIXe siècle, dont le roi George III mort en 1820.

Faute de place dans ce caveau, il avait été décidé de construire une autre chapelle, la première modification architecturale de Saint-Georges depuis que la chapelle avait été consacrée au XVe siècle.

- Simple monument

La reine avait refusé pour son père l'idée d'un tombeau en marbre traditionnel avec des effigies grandeur nature comme pour les anciens membres de la famille royale.

A la place, la tombe du roi est recouverte d'un simple marbre noir belge, et est directement incrustée dans le sol avec l'inscription "George VI".

La cérémonie d'inhumation définitive avait eu lieu le 31 mars 1969, en présence de la veuve de George VI, la reine-mère Elizabeth, le prince Philip, Margaret la soeur d'Elizabeth II, ainsi que les quatre enfants de la reine.

- Réunis dans la mort

Avant sa mort, George VI avait eu une vie de famille heureuse avec sa femme et ses deux filles, parlant d'eux en disant "nous quatre".

La mort de la reine réunit à nouveau le quatuor dans l'au-delà, puisqu'ils reposeront ensemble dans le même tombeau.

La reine-mère avait été enterrée dans la chapelle le 9 avril 2002 après son décès à 101 ans.

Les cendres de la princesse Margaret avaient été transférées du caveau royal, où elles reposaient après sa mort en février 2002, la même année que sa mère, jusqu'au Mémorial.

Quant au cercueil du Prince Philip, il se trouve encore dans la chapelle Saint-Georges depuis ses obsèques en avril 2021, mais il sera déplacé ultérieurement pour rejoindre sa femme Elizabeth.

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