La Méditerranée est tellement chaude... qu'elle commence à émettre du CO2

Le réchauffement des mers et des océans déclenche une cascade d'effets secondaires, parmi les plus connus : la fonte des glaces, la hausse du niveau de la mer, les vagues de chaleur sous-marines, et l'acidification des océans. Mais, selon le département des Nations unies « Climate Action », de plus en plus d'indicateurs montrent que les océans n'arrivent plus à absorber les gaz à effet de serre qui s'accumulent en grand nombre : ils jouent de moins en moins leur rôle de régulateur du climat, face à un « trop plein » de particules polluantes.

La chaleur entraîne la formation de cristaux de carbonate

Ce processus est particulièrement flagrant en Méditerranée : la mer entrerait même dans une phase de stratification. Il s'agit de la séparation de l'eau entre plusieurs couches, un processus repéré dans tous les océans et mers du monde. Cette stratification se caractérise par trois couches : une couche de surface, une couche intermédiaire et une couche en profondeur. Plus le réchauffement augmente, plus les couches empêchent l'eau de se mélanger, en modifiant les échanges entre le carbone, l'oxygène et d'autres nutriments.

Cependant, la chaleur excessive de l'est de la mer Méditerranée pendant l'été l'empêche d'absorber les gaz, et plus encore, elle commence alors à en rejeter. Comment ? À mesure que la stratification augmente, les différences de densité entre les couches océaniques augmentent également : cette stratification renforcée mène à la formation de cristaux de carbonate, qui émettent du CO2.

La Méditerranée n'arrive pas à faire face à un « trop plein » de gaz à effet de serre. © vinbaron-gnu
La Méditerranée n'arrive pas à faire face à un « trop plein » de gaz à effet de serre. © vinbaron-gnu

Un phénomène aggravé par la pollution aux micro-plastiques

15 % des gaz émis dans l'atmosphère au-dessus de la mer Méditerranée proviendraient de ces cristaux. Un processus qui pourrait s'accélérer en raison de deux facteurs : la hausse continue de la température de l'eau, mais aussi la pollution qui permet aux cristaux de s'agglutiner. L'industrialisation croissante, les...

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