Un médicament contre l'asthme pourrait servir contre la maladie de Parkinson

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Un médicament contre l'asthme pourrait servir contre la maladie de Parkinson

A la recherche d'une molécule déjà existante qui pourrait être réutilisée pour réduire la production d'une protéine dans les cellules neuronales, caractéristique de la maladie de Parkinson, des chercheurs ont découvert qu'un médicament prescrit pour les patients asthmatiques pourrait s'avérer efficace contre cette maladie neurodégénérative.

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique chronique due à la dégénérescence d’une population spécifique de neurones, les neurones à dopamine, dans une zone appelée "substance noire" ou "locus niger" du cerveau. Selon l'Assurance maladie, il s'agit de de la deuxième maladie neurodégénérative la plus fréquente en France après la maladie d'Alzheimer, qui affecte 1% de la population de plus de 65 ans.

Les traitements disponibles retardent l’évolution de la maladie de Parkinson, en remplaçant la dopamine manquante dans certains neurones du cerveau et soulagent les symptômes pour améliorer la qualité de vie, mais ne permettent pas la guérison. Des chercheurs du Brigham and Women's Hospital sont actuellement sur la piste d'un traitement qui vise directement l'une des caractéristiques de la maladie: des agrégats d'une protéine appelée l'alpha-synucléine dans le cerveau.

Bien que sa fonction exacte pour le système nerveux n'est pas, la protéine semble jouer un rôle dans la transmission des signaux dans le cerveau ainsi que dans la régulation des niveaux de dopamine. Mais cette macromolécule peut aussi s'agréger sous forme fibrillaire dans le cerveau et constituer des corps de Lewy, des agrégats anormaux de protéines à l'intérieur de cellules nerveuses, qui sont à l'origine de diverses maladies neurodégénératives.

Plus de 1000 molécules existantes passées au crible

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