L'Univers jeune a formé des galaxies étonnamment matures

Laurent Sacco, Journaliste
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Comment sont nées et ont ensuite évolué les galaxies ? C’est un des problèmes au cœur de la cosmologie et il a des implications sur l’évolution de la matière du Big Bang au vivant car c’est dans les galaxies que les étoiles naissent et produisent les noyaux lourds qui formeront ensuite des planètes rocheuses, et bien sûr les cellules vivantes sur Terre. Comprendre nos origines suppose donc aussi de comprendre les galaxies, et leur étude est une partie importante de l’œuvre de plusieurs chercheurs comme le Prix Nobel de physique 2019, James Peebles, ou l’astrophysicienne française Françoise Combes, professeure au Collège de France depuis 2014.

Parmi les programmes d’études des galaxies primordiales peu après le Big Bang il y a l'Alma Large Program to Investigate Cat Early Times (en français, le Grand programme d'Alma pour étudier le C+ dans les premiers temps), dont Futura vous avait parlé à l’occasion du précédent article ci-dessous. Il expliquait qu’Alpine était la première étude multilongueurs d'onde des ultraviolets aux ondes radio de galaxies lointaines qui ont existé entre 1 et 1,5 milliard d'années après le Big Bang. Comme son nom l’indique, parmi les instruments mobilisés pour l’accomplir il y a en premier lieu l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), le célèbre réseau de radiotélescopes de l'observatoire du Llano de Chajnantor situé dans le désert d'Atacama, au Chili. Mais des données importantes et complémentaires sont utilisées, collectées avec le Very Large Telescope (VLT), l'observatoire Keck à Hawaï et les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer.

Les astronomes de la collaboration internationale Alpine, parmi lesquels on trouve des membres du CNRS et d’Aix-Marseille Université, viennent de publier dans la célèbre revue Astronomy & Astrophysics toute une série d’articles sur leurs derniers travaux, que l’on peut consulter en accès libre sur arXiv.

Des galaxies évoluées déjà riches en poussière

Les galaxies étudiées le sont donc quand le...

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