La Lune est encore plus riche en eau que prévu

franceinfo avec AFP
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Bonne nouvelle pour les astronautes : il y aurait encore plus d'eau que ce que l'on pensait sur la Lune, ce qui représente une ressource potentielle pour les futures missions spatiales, selon deux études parues lundi 26 octobre.

La Lune a longtemps été perçue comme un astre désespérément aride, jusqu'en 2008, lorsque des chercheurs ont découvert des molécules d'eau à l'intérieur de magma ramené par des astronautes des missions Apollo.

Il s'agit de glace d'eau, piégée au fond de grands cratères perpétuellement à l'ombre, près des pôles, où les températures sont extrêmement basses.

L'eau proviendrait d'astéroïdes qui ont percuté la Lune il y a des milliards d'années

Une étude parue dans Nature Astronomy (en anglais) révèle l'existence d'une multitude de micro-cratères retenant en leur fond de la glace d'eau, appelés "pièges froids".

"Imaginez-vous sur la Lune, près de l'un de ses pôles : vous verriez une myriade de petites ombres mouchetant la surface, dont la plupart sont plus petites qu'une pièce de monnaie. Chacune serait extrêmement froide, suffisamment pour abriter de la glace", décrit Paul Hayne du département d'astrophysique de l'Université du Colorado aux Etats-Unis. Une autre étude (en anglais), également publiée dans Nature Astronomy, apporte en outre la preuve chimique qu'il s'agit bien d'eau (...)

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