L'hélicoptère Ingenuity de Perseverance devient le premier engin motorisé à voler sur une autre planète que la Terre

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La Nasa a diffusé sur le web les images du vol d'Ingenuity sur Mars. C'est la première fois qu'un vol motorisé est effectué sur une autre planète.

MISE A JOUR. La première a eu lieu. Le petit hélicoptère de la Nasa Ingenuity a réalisé, lundi 19 avril 2021, . "Les données altimétriques confirment qu'Ingenuity a effectué le premier vol d'un engin motorisé sur une autre planète", a affirmé un ingénieur du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, sous les applaudissements et les cris de joie dans la salle de contrôle.

Le vol devrait commencer vers 03h30 (07h30 GMT, soit 9h30 heure française) et la Nasa prévoit de diffuser en direct sur internet la réception des premières données, dès 06h15 (10h15 GMT, 12h15 heure française). Initialement prévu le 11 avril, . Les vents restent la principale incertitude pouvant mettre en péril le vol de cet hélicoptère, arrivé sur la planète rouge le 18 février à bord du rover Perseverance, duquel il s'est ensuite décroché.

Ingenuity : tentative du premier vol d'un hélicoptère sur Mars (AFP - Jonathan WALTER)
Ingenuity : tentative du premier vol d'un hélicoptère sur Mars (AFP - Jonathan WALTER)

Ingenuity : tentative du premier vol d'un hélicoptère sur Mars (AFP - Jonathan WALTER)

L'opération est un véritable défi, car l'air martien est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de l'atmosphère terrestre. Or c'est en poussant l'air en tournant que les hélices peuvent soulever du poids. Sur Mars, "il y a simplement moins de molécules à pousser", a expliqué MiMi Aung. Même si la gravité y est moindre que sur Terre, les équipes de la Nasa ont dû développer un engin ultra-léger (1,8 kg), dont les pales tourneront bien plus vite qu'un hélicoptère standard, pour espérer réussir. Avec ses quatre pieds et deux pales superposées (1,2 m de long), il ressemble davantage à un gros drone.

Vidéo couleur

L'opération sera l'équivalent sur Mars du premier vol d'un engin motorisé sur Terre, en 1903, par les frères Wright. Un morceau de tissu de cet aéronef ayant décollé il y a plus d'un siècle en Caroline du Nord aux Etats-Unis a même été placé à bord d'Ingenuity. Ce dernier ne prendra aucun risque pour sa première tentative. "Nous voulons que le tout premier vol soit un vol sans danger", a expliqué Tim Canham, responsable des opérations de l'hélicoptère.

Il s'élèvera [...]

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