L'un des "Beatles" présumés de l'EI inculpé après son arrestation au Royaume-Uni

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Expulsé de Turquie, où il était emprisonné depuis 2015, Aine Leslie Davis, membre d'un commando d'exécution d'otages étrangers de l'organisation État islamique, va comparaître devant la justice britannique. Soupçonné d'avoir torturé et décapité plusieurs journalistes et humanitaires, il va être jugé pour terrorisme.

Un membre présumé des "Beatles" de l'organisation de l'État islamique (EI), une cellule spécialisée dans la capture, la torture et l'exécution d'otages occidentaux, a été inculpé pour plusieurs infractions terroristes après son arrestation au Royaume-Uni, a annoncé jeudi 11 août la police britannique.

Aine Leslie Davis, 38 ans, doit être présenté à la justice devant la Westminster Magistrates Court dans la matinée, a précisé Scotland Yard dans un communiqué. Interpellé en Turquie en novembre 2015, il y était depuis emprisonné pour des actes de terrorisme et a été arrêté hier soir à l'aéroport londonien de Luton. Selon le parquet antiterroriste britannique, il a été expulsé par les autorités turques.

Les quatre membres des "Beatles", ainsi surnommés en raison de leur accent britannique, sont accusés d'avoir enlevé au moins 27 journalistes et travailleurs humanitaires issus des États-Unis, du Royaume-Uni, d'Europe, de la Nouvelle-Zélande, de la Russie et du Japon.

Ils sont aussi soupçonnés d'avoir torturé et tué, notamment par décapitation, les journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, ainsi que les travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller. L'EI avait diffusé des vidéos de propagande montrant leurs exécutions sur les réseaux sociaux.

Deux procès aux États-Unis

Deux des "Beatles", Alexanda Kotey (38 ans) et El Shafee Elsheikh (34 ans), anciens ressortissants britanniques, ont été arrêtés en janvier 2018 par une milice kurde en Syrie et remis aux forces américaines en Irak avant d'être envoyés au Royaume-Uni.

Ils ont finalement été extradés en 2020 aux Etats-Unis, en Virginie, pour des accusations de prise d'otages, de complot visant à tuer des citoyens américains et de soutien à une organisation terroriste étrangère.

Alexanda Kotey a plaidé coupable pour son implication dans ces meurtres en septembre et a été condamné à la prison à perpétuité en avril. Quant à El Shafee Elsheikh, il a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation en avril, et connaîtra sa peine la semaine prochaine.

Le quatrième bourreau des "Beatles", Mohamed Emwazi, a été tué par un drone américain en Syrie en 2015.

En 2014, la femme de Aine Leslie Davis, Amal El-Wahabi, était devenue la première personne au Royaume-Uni à être condamnée pour avoir financé des jihadistes de l'EI après avoir tenté d'envoyer 20 000 euros à son mari en Syrie. Lors de son procès, à l'issue duquel elle a été emprisonnée pendant 28 mois, Aine Leslie Davis avait été dépeint comme étant un trafiquant de drogue avant son départ pour la Syrie.

Avec AFP