La luminosité de l'étoile Bételgeuse faiblit encore

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La luminosité de l'étoile Bételgeuse faiblit encore

Des astronomes ont réussi à capturer des images de l'étoile géante Bételgeuse, montrant que l'un des astres les plus brillants de la Voie lactée a considérablement perdu de sa luminosité ces derniers mois, selon un communiqué de l'Observatoire européen austral (ESO) publié ce vendredi.
    
Les images, prises grâce au Très grand télescope de l'ESO, un ensemble de quatre grands télescopes, permettent de visualiser la surface de cette "supergéante rouge" située dans la constellation d'Orion, montrant son pâlissement, ainsi qu'un changement apparent de sa forme.
    
L'étoile figurait parmi les 10 les plus brillantes de la galaxie, mais depuis la mi-novembre 2019, sa luminosité a chuté de manière drastique, ce qui a mis les astronomes en ébullition et déclenché une vaste campagne d'observation. Les images révélées ce vendredi ont pu être réalisées grâce à l'instrument SPHERE, installé sur le Très grand télescope (VLT) de l'ESO au Chili.

"On voit clairement que la luminosité de l'étoile a baissé sur la moitié de sa surface apparente", a expliqué Miguel Montargès, astrophysicien à l'université KU Leuven, en Belgique. "Il semble d'après ces images que la luminosité diminue encore, mais moins rapidement", a-t-il ajouté.

Un risque de supernova?

Le pâlissement soudain de l'étoile géante a mis les astronomes en ébullition. Plusieurs hypothèses sont avancées: il pourrait s'agir d'une éjection de gaz formant de la poussière...

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