Les Lumières de la ville (Arte) : pourquoi le tournage du film a été une épreuve pour Charlie Chaplin

Dans Les lumières de la ville, somptueux mélo diffusé ce soir sur Arte, Charlot le vagabond erre dans la ville. Frappé par la beauté d'une jeune fleuriste aveugle, il lui donne le peu d’argent qu'il lui reste, en échange d’une fleur. Alors que, troublé, il rêve au bord du fleuve, il sauve la vie d'un millionnaire suicidaire. dont il va demander l'aide pour soigner la jeune fille quand il apprend qu'elle est tombée malade.

Charlot ne veut pas parler !

À l’inverse de ses précédents films qui, du réel, s’évadaient vers le rêve, Les lumières de la ville part de l’illusion amoureuse pour se cogner à la réalité. En effet, le scénario évoque la mort (le suicide), des inégalités sociales et du handicap (la cécité). Grande star du cinéma muet, Charlie Chaplin ne croit pas à l'avenir du son qui vient de conquérir Hollywood en 1927 avec Le chanteur de jazz. Il craint surtout d'amoindrir la portée émotionnelle de son personnage fétiche, Charlot, désormais mondialement connu, en lui donnant une voix. Mais par peur d'être taxé d'anachronisme, l’artiste se résout à couper la poire en deux : il réalise un film sans dialogues, mais avec des effets sonores et une partition musicale qu’il compose lui-même et qui dialogue subtilement avec ses propres images. Au tout début du film, le maire inaugure une statue et l'on peut percevoir des dialogues incompréhensibles prononcés à travers un instrument. C'est en réalité la voix de Charles Chaplin et c'est la toute première fois qu'elle est entendue dans

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