L'Ukraine face à une offensive russe de "forte intensité" à Soledar

L'Ukraine a affirmé vendredi contenir une offensive russe de "forte intensité" à Soledar, après "une nuit chaude" dans cette petite ville de l'est du pays soumise à une pression accrue des troupes de Moscou.

Le Conseil de sécurité de l'ONU doit se rassembler à 20H00 GMT pour discuter de la situation en Ukraine, près de 11 mois après le début de l'invasion russe.

"L'ennemi a jeté presque toutes ses forces principales en direction de (la région de) Donetsk et maintient une offensive de forte intensité", a déclaré sur Telegram la vice-ministre de la Défense Ganna Maliar.

"La nuit a été chaude, les combats ont continué", a ajouté Mme Maliar, alors que les Russes tentent inlassablement de conquérir cette zone de l'est de l'Ukraine, avec comme cible principale depuis des mois la ville de Bakhmout, située à 15 kilomètres au sud-ouest de Soledar.

"C'est une phase difficile de la guerre, mais nous la gagnerons", a-t-elle promis.

La prise de Soledar, petite ville d'environ 10.000 habitants avant la guerre, aujourd'hui complètement détruite, permettrait à Moscou de brandir enfin une victoire militaire, après une série de revers humiliants.

Les combats dans et autour de Soledar font rage depuis plusieurs mois, mais leur intensité a fortement augmenté ces derniers jours, l'armée ukrainienne combattant dans cette petite ville connue pour ses mines de sel les mercenaires du groupe paramilitaire russe Wagner.

"Nos combattants essaient courageusement de tenir notre défense", a encore indiqué Mme Maliar.

- "Tout le nécessaire" -

Selon l'Institut pour l'étude de la guerre (ISW), un organisme basé aux Etats-Unis qui suit en temps réel l'évolution des combats, "les forces russes ont (en réalité) probablement capturé Soledar le 11 janvier", soit mercredi.

Pour appuyer ses propos, l'ISW évoque "des photos géolocalisées publiées les 11 et 12 janvier" qui "indiquent que les forces russes contrôlent probablement la plupart sinon la totalité de Soledar et ont probablement poussé les forces ukrainiennes hors de la périphérie ouest de la localité".

Mais selon l'institut, la capture de la petite ville "est peu susceptible de présager un encerclement imminent de Bakhmout" et "ne permettra pas aux forces russes d'exercer un contrôle sur les importantes lignes de communication terrestres ukrainiennes" vers la grande ville de la zone.

Jeudi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky avait promis de fournir "tout le nécessaire" à son armée pour résister aux assauts russes à Soledar et à Bakhmout.

La veille, le chef du groupe de mercenaires russes Wagner, Evguéni Prigojine, avait revendiqué la prise de Soledar, avant d'être rapidement contredit non seulement par Kiev, mais aussi par le ministère russe de la Défense avec lequel il entretient des relations de rivalité.

Sans présenter de chiffres, Mykhaïlo Podoliak, conseiller à la présidence ukrainienne, a déjà reconnu auprès de l'AFP "des pertes significatives" de son côté dans cette "bataille sanglante", estimant qu'elles étaient "énormes" dans le camp adverse, ce que le ministère russe de la Défense n'a toutefois pas confirmé.

Signe de l'intensité de l'offensive russe, l'armée ukrainienne a indiqué avoir repoussé jeudi des attaques dans plus d'une dizaine de localités dans la région.

"Il reste encore beaucoup de travail à faire", avait de son côté relevé face à la presse le porte-parole de la présidence russe, Dmitri Peskov.

Pour mieux coordonner et appuyer ses assauts sur le terrain, le Kremlin a depuis deux jours un nouveau chef des opérations en Ukraine: le général Valéri Guerassimov, un militaire d'expérience qui est par ailleurs déjà à la tête de l'état-major des armées russes.

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