Luke Shepardson, un sauveteur en service, remporte l’Eddie Aikau

Hawaiian surfer John John Florence rides a wave during The Eddie Aikau Big Wave Invitational surfing contest on January 22, 2023, at Waimea Bay on the North Shore of Oahu in Hawaii. (Photo by Brian Bielmann / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE
BRIAN BIELMANN / AFP Hawaiian surfer John John Florence rides a wave during The Eddie Aikau Big Wave Invitational surfing contest on January 22, 2023, at Waimea Bay on the North Shore of Oahu in Hawaii. (Photo by Brian Bielmann / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE

SPORTS EXTRÊMES - C’est un évenement très attendu dans le monde du surf, l’Eddie Aikau Big Wave Invitational à Hawaï. Les plus grandes stars de la discipline sont invitées comme Kai Lenny, John John Florence ou encore Billy Kemper. Ce dimanche 22 janvier se tenait donc la dixième édition de cette compétition depuis 1985.

Elle rend hommage au sauveteur Eddie Aikau disparu en mer en 1978, et dont le corps n’a jamais éte retrouvé. Les fans se sont alors réunis dans la baie de Waimea sur le North Shore d’Oahu à Hawaï. Et comme un clin d’œil au passé, c’est Luke Shepardson, un sauveteur en service, qui a remporté le titre cette année.

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Cela faisait 7 ans que les fans attendaient, mais cela en valait la peine. Pour que l’épreuve puisse commencer, il est nécessaire que les vagues atteignent au minimum douze mètres. John John Florence était bien parti pour devenir double champion du monde, après son premier sacre en 2016. Mais Luke Shepardson, père de famille, lui a volé la vedette. Ce dernier a surclassé ses adversaires en faisant un score presque parfait de 89,1 sur 90, le tout obtenu en trois vagues. Il remporte évidemment le titre mais aussi 10 000 dollars.

« C’était un rêve devenu réalité de participer à la Eddie »

L’Hawaiien a participé à la compétition tout en étant sauveteur. Il devait assurer la sécurité des participants entre chaque série.

« Je me suis dit : si je fais partie des invités, c’est que je peux gagner, a confié Luke Shepardson. C’était très effrayant, les vagues étaient énormes et c’était un rêve devenu réalité de participer à la Eddie. Je ne peux pas le croire, c’est complètement fou, et là je dois retourner sur le mirador pour m’assurer que tout le monde soit indemne jusqu’à la fin de la journée !  »

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Le favori, John John Florence termine 2e au classement. Mark Healey complète le podium. Les Français Justine Dupont et Tikanui Smith se sont classés 38e et 27e, et n’ont pas réussi à se qualifier pour la finale.

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