L'UE réclame la libération de la "journaliste citoyenne" Zhang Zhan et de 12 militants hongkongais

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Alors qu'un important accord sur les investissements entre Pékin et Bruxelles est proche d'aboutir, l'Union européenne a demandé à la Chine de libérer immédiatement une "journaliste citoyenne" condamnée à quatre ans de prison, ainsi que 12 militants hongkongais, dont le procès a débuté.

L'Union européenne a décidé de mettre la pression sur la Chine. Au lendemain de la condamnation à quatre ans de prison de Zhang Zhan, une "journaliste citoyenne" et du début de procès de 12 militants hongkongais, Bruxelles a demandé, mardi 29 décembre, à Pékin de les libérer immédiatement.

"L'UE appelle à la libération immédiate de Mme Zhang Zhan", ainsi que celle de défenseurs des droits et personnalités détenues en Chine pour avoir rapporté des informations "d'intérêt public", a annoncé dans un communiqué un porte-parole du chef de la diplomatie européenne Josep Borrell.

Zhang Zhan s'était rendue en février à Wuhan, alors en proie à l'épidémie de Covid-19, diffusant sur Internet des reportages, notamment sur la situation chaotique des hôpitaux. Arrêtée en mai, accusée de "provocation aux troubles" et de diffusion de fausses informations, elle a été condamnée, lundi, à quatre ans d'emprisonnement par un tribunal shanghaïen.

Bruxelles a également réclamé, mardi, la libération de douze militants hongkongais arrêtés en août, au moment où ils tentaient de quitter l'ancienne colonie britannique de Hong Kong en bateau à destination de Taïwan, et dont le procès à huis clos a débuté, lundi, à Shenzhen, en Chine continentale.

"Les accusés n'ont pas pu choisir leurs avocats (...) leur procès n'est pas ouvert (...) Leurs droits à un procès équitable et au respect des procédures n'ont pas été respectés", a dénoncé dans un communiqué distinct un porte-parole de la diplomatie européenne. "Nous demandons la libération immédiate de ces douze personnes et leur retour rapide à Hong Kong", a-t-il conclu.

Un accord en cours

Ces appels interviennent, alors que la Chine et l'UE semblent sur le point de conclure, après sept ans de négociations, un ambitieux accord de protection réciproque des investissements, en dépit des accusations de travail forcé portées contre Pékin et critiques récurrentes sur les violations des droits de l'Homme imputées au régime communiste.

"Les restrictions à la liberté d'expression, d'accès à l'information, l'intimidation et la surveillance de journalistes, comme les détentions, procès et condamnations de défenseurs des droits de l'Homme, avocats et intellectuels en Chine ne cessent de croître et demeurent une source de grande préoccupation", observait le premier communiqué de l'UE, mardi.

"D'après des sources crédibles, Mme Zhang a été soumise à la torture et à des mauvais traitements durant sa détention, et sa santé s'est gravement détériorée. Il est crucial qu'elle reçoive une assistance médicale adéquate", a indiqué le porte-parole européen.

Outre Mme Zhang, l'UE demande la libération immédiate de l'avocat Yu Wensheng, dont la condamnation à quatre ans de prison a été confirmée en appel mi-décembre. Elle réclame également celle des avocats Li Yuhan et Gao Zhisheng, des cyberdissidents Huang Qi et Wu Gan, du défenseur des droits Ge Jueping (arrêté en 2016 lors du G20 en Chine), de l'écrivain et militant Qin Yongmin, du militant de la langue tibétaine Tashi Wangchuk, du défenseur des droits de l'Homme Liu Feiyue, ainsi que de l'intellectuel ouïghour Ilham Tohti.

Ce dernier, condamné à la prison à vie en Chine pour "séparatisme", avait été lauréat en 2019 du prix Sakharov des droits de l'homme décerné par le Parlement européen.

Avec AFP