L'UE ouvre une enquête sur la fusion entre Luxottica et Essilor

La Commission européenne a annoncé mardi avoir ouvert une enquête approfondie sur le projet de fusion à 46 milliards d'euros entre le français Essilor, numéro un mondial de l'optique ophtalmologique, et l'italien Luxottica, premier fabricant mondial de montures de lunettes. /Photo d'archives/REUTERS/Alessandro Bianchi

BRUXELLES (Reuters) - La Commission européenne a annoncé mardi avoir ouvert une enquête approfondie sur le projet de fusion à 46 milliards d'euros entre le français Essilor, numéro un mondial de l'optique ophtalmologique, et l'italien Luxottica, premier fabricant mondial de montures de lunettes.

Cette décision intervient alors que les deux groupes n'ont proposé aucune concession pour apaiser les inquiétudes exprimées par la Commission.

L'autorité antitrust a précisé dans un communiqué qu'elle craignait que l'opération ne réduise la concurrence sur le marché des verres de lunetterie et qu'elle examinerait plus en avant ses effets potentiels sur les articles de lunetterie.

"La moitié des Européens portent des lunettes et nous devrons presque tous corriger notre vue un jour ou l'autre. Nous devons donc examiner attentivement si le projet de concentration entraînerait une hausse des prix et une diminution du choix pour les opticiens et, in fine, pour les consommateurs", a déclaré la commissaire chargée de la concurrence, Margrethe Vestager.

Parmi les préoccupations principales figure la crainte que le groupe issu de la fusion n'utilise les marques puissantes de Luxottica, comme les Ray-Ban et Oakley, pour convaincre les opticiens d'acheter les verres d'Essilor au détriment des autres fournisseurs de verres, "en recourant à des pratiques telles que les ventes groupées ou liées", a précisé la Commission.

Le régulateur européen a ajouté qu'il déciderait d'ici au 12 février d'accorder ou non son feu vert à l'opération.

L'action Essilor a accentué son repli en Bourse de Paris après l'annonce, et a perdu 1,57% à 103,25 euros, tout comme le titre Luxottica, qui a cédé 1,51% à 46,81 euros à Milan.

Les deux groupes ont déclaré mardi dans un communiqué qu'il poursuivaient leur projet de rapprochement et réaffirmé leur objectif de finaliser leur fusion à autour de la fin de l'année malgré l'ouverture de cette enquête.

Ils ont annoncé leur projet de fusion en janvier en vue de créer un géant du secteur via une opération qui prendrait la forme d'une absorption de Luxottica par Essilor.

(Foo Yun Chee, avec Valentina Za à Milan, Juliette Rouillon pour le service français)

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