L'UDI retire son soutien à François Fillon

L'Union des démocrates et indépendants (UDI) a décidé de retirer son soutien au candidat de la droite à l'élection présidentielle François Fillon. Son président, Jean-Christophe Lagarde, le fera savoir officiellement "au plus tard à 20h00" et appellera le parti Les Républicains (LR) à "trouver un autre candidat". Il est invité à 19h10 sur BFM TV. /Photo d'archives/REUTERS/Christian Hartmann

PARIS (Reuters) - L'Union des démocrates et indépendants a annoncé vendredi retirer son soutien à François Fillon, qui, selon le parti centriste, "n'est plus en situation de défendre le projet" de la droite et du centre pour l'élection présidentielle.

L'UDI avait décidé mercredi de "suspendre" sa participation à la campagne après l'annonce par l'ancien Premier ministre de sa convocation le 15 mars par des juges, en vue de sa mise en examen dans l'affaire des emplois fictifs présumés dont aurait bénéficié sa famille.

"Je crois en son innocence, (...) mais François Fillon n'est plus en situation de défendre le projet qui est le nôtre", a dit le président de l'UDI, Jean-Christophe Lagarde, sur BFM TV.

"Nous demandons solennellement aux Républicains de changer de candidat, faute de quoi nous ne saurions poursuivre cette alliance dans un tel aveuglement. Chacun sait, qu’à son corps défendant, François Fillon est devenu un danger pour l’alternance et donc pour la France", déclare-t-il par ailleurs dans un entretien à Ouest-France.

Sans attendre cette officialisation, le vice-président du parti centriste, Jean-Marie Bockel, a lancé un appel au maire de Bordeaux, Alain Juppé, rival malheureux de François Fillon lors de la primaire de la droite, pour qu'il prenne le relais.

"On voit bien que chaque jour qui passe fragilise la campagne de François Fillon et éloigne la perspective d'une présence de notre candidat au second tour", écrit-il dans un communiqué. "On ne peut pas attendre le 15 mars (...) pour envisager un remplacement du candidat."

"C'est pourquoi nous faisons solennellement appel à Alain Juppé, afin qu'il accepte de faire connaître très vite sa disponibilité pour prendre le relais", ajoute-t-il.

Jean-Marie Bockel propose un "ticket" avec le fondateur de l'UDI, Jean-Louis Borloo, figure du centrisme français mais aujourd'hui retiré de la politique.

"ÇA VA DÉRAPER"

Il ne s'agit pas de faire de l'ancien ministre de l'Ecologie un potentiel Premier ministre mais plutôt de donner un "signal centriste fort", précise le vice-président de l'UDI.

La sénatrice UDI Chantal Jouanno estime également qu'Alain Juppé "est le plus légitime" pour remplacer François Fillon.

Un des éléments qui ont conduit l'UDI à retirer son soutien à François Fillon est l'organisation, dimanche à Paris, d'un rassemblement présenté initialement par l'hebdomadaire Valeurs actuelles comme une manifestation "contre les juges".

"On ne peut pas construire une candidature aux plus hautes responsabilités de l'Etat contre les institutions", a déclaré Chantal Jouanno à Reuters. "J'y suis très hostile."

"Politiquement, ça va déraper. Ça va à l'encontre des valeurs et du discours exprimés lors de la primaire. Le danger est que cela crée une confusion et une assimilation entre le discours de l'extrême droite et celui de LR", ajoute-t-elle.

Selon Jean-Marie Bockel, les dirigeants de l'UDI se sont inquiétés dès l'annonce de ce rassemblement, quand ils se sont aperçus que "Sens commun", émanation politique de "La Manif pour tous" contre le mariage homosexuel, y était associé.

L'UDI, qui avait soutenu Alain Juppé lors de la primaire, s'était rallié à François Fillon après sa victoire au second tour de cette consultation, le 27 novembre.

Après des semaines de tractations, le parti centriste était parvenu à un accord avec LR pour les élections législatives des 11 et 18 juin. Le secrétaire général de LR, Bernard Accoyer, a annoncé mercredi que 70 circonscriptions gagnables seraient ainsi laissées aux centristes.

(Emmanuel Jarry, édité par Sophie Louet)

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