Sévères avec Fillon, les centristes attendent ses "initiatives"

Déborah CLAUDE
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Jean-Christophe Lagarde, à Paris, le 7 février 2017

Paris (AFP) - Après avoir demandé le retrait de François Fillon, les centristes de l'UDI attendent de celui-ci des "initiatives" tout en se disant attachés à leur alliance avec LR aux législatives et ce même si beaucoup lorgnent sur Emmanuel Macron.

"Nous sommes en attente de ces initiatives annoncées", écrit la direction de l'UDI à l'issue d'un bureau exécutif mardi soir. Le président de l'UDI, Jean-Christophe Lagarde, a indiqué à l'AFP qu'il allait rencontrer M. Fillon "dans les jours qui viennent".

Il a pris acte de l'appel au rassemblement formulé par François Fillon mardi soir lors d'un meeting à Orléans affirmant que droite et centre avaient "les mêmes valeurs" et "les mêmes objectifs". Mais, a-t-il commenté, "un discours, ce n'est pas une initiative".

Lundi, Jean-Christophe Lagarde plaidait encore pour un changement de candidat expliquant que "Fillon ne rassemble plus personne".

Lors de la primaire de la droite, l'UDI avait soutenu Alain Juppé avant de se ranger derrière le vainqueur de la primaire de la droite. Mais, la semaine dernière, elle avait suspendu sa participation à la campagne de M. Fillon avant de demander son retrait.

Mardi soir, elle a pris acte "avec regret du renoncement d'Alain Juppé en saluant sa dignité et sa lucidité". Tout en réclamant des "initiatives", l'UDI, qui regroupe plusieurs partis centristes (l'ex Nouveau Centre, Parti radical, Fed...), a néanmoins validé l'accord électoral avec LR pour les législatives. Celui-ci avait été annoncé le 1er mars par Les Républicains.

Depuis lundi soir, du côté de LR, c'est un peu l'opération récupération de centristes.

Luc Chatel avait bien assuré mardi que cet accord sur les législatives, "pratiquement bouclé" avec l'UDI, "n'est pas caduc". "Nous souhaitons la reprise des discussions, dès maintenant. Il faut échanger sur la présidentielle et sur les législatives", a-t-il dit.

Mais, tonne un député centriste, "on s'est quand même fait insulter tout le week-end, entre Charles Beigbeder (conseiller LR de Paris, ndlr) qui dit que le QG de campagne est "épuré" du fait de notre départ et l'utilisation du terme "socialo-centriste"!"

- Vers une alliance Borloo-Macron? -

Même Laurent Wauquiez, pourtant jugé comme un repoussoir chez les centristes car trop droitier, a approuvé Nathalie Kosciusko-Morizet quand elle a pris la défense du centre devant le comité politique de LR lundi soir en lançant: "Il faut éviter d'exclure le centre par des propos agressifs."

Retiré de la vie politique, Jean-Louis Borloo -fondateur de ce rassemblement de partis centristes à l'automne 2012 et à qui on a prêté des interventions en coulisses ces derniers jours pour trouver une solution à droite- a jugé mardi dans Le Monde "difficile" d'imaginer une "majorité" de droite et du centre après les soubresauts qu'a connus la campagne Fillon.

Encore considéré comme une figure tutélaire à l'UDI, il évoque "une recomposition politique entre des forces de gauche modernes et une droite progressiste", laissant penser à une alliance avec M. Macron. Déjà fin février, la rumeur d'un dîner Borloo-Macron avait circulé.

Selon les consultations faites dans les fédérations UDI récemment, M. Lagarde fait état de 10% des partisans d'un rapprochement avec M. Macron quand 70% veulent conserver l'alliance avec LR. "Il n'y a pas une feuille de papier à cigarette entre Jean-Louis et moi", a affirmé M. Lagarde mardi soir à l'AFP.

Certains centristes sont en effet tentés d'aller voir du côté de l'ancien ministre de l'Economie de François Hollande, à qui s'est déjà rallié Fançois Bayrou, président du MoDem.

De fait, le candidat d'En Marche! attire des électeurs centristes et leur ouvre grand la porte.

Encore à Caen samedi, il a lancé un appel à ceux "du centre et de la droite qui, aujourd'hui, doutent, sont blessés, se sentent floués (...) par des hommes qui ont décidé de ne plus prendre leurs responsabilités pour être dignes de la parole publique. Je leur dis (...) les valeurs dans lesquelles vous vous retrouvez, elles sont ici, rejoignez-les".

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