Le Longshot, nouveau drone chasseur d’avions de l’US Air Force

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Ne pas affronter un avion de chasse ennemi mais lui envoyer un drone qui le fera à la place du pilote. C’est le nouveau concept de la Darpa - une agence américaine spécialisée dans la technologie militaire - qui a annoncé le développement de son tout dernier concept : le drone autonome Longshot (tir lointain en Français). Cet appareil sera directement lancé depuis un aéronef comme le chasseur F-35 et se rapprochera lui-même de la cible pour l’attaquer avec ses propres missiles, limitant le danger pour les pilotes de l’US Air Force.

Dans un communiqué, la Darpa a expliqué que le but prioritaire de ce drone était d’assurer aux États-Unis une nouvelle forme de supériorité aérienne face aux nouvelles technologies développées par des pays comme la Chine. En effet, la République populaire possède des missiles BVR (beyond-visual-range ou au-delà de la portée visuelle en Français) comme le PL-15. Ce dernier a un rayon d’action de 350 kilomètres. Une portée qui pourrait encore croître au-delà des 400 kilomètres selon certains scientifiques militaires. Ce qui permettrait aux pilotes chinois d’attaquer des aéronefs américains bien avant que ceux-ci puissent riposter.

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En plus d’éviter aux pilotes de se mettre trop en danger, le drone Longshot aura aussi l’avantage d’être très manœuvrable. Il pourra poursuivre sa cible et se rapprocher le plus possible de l’appareil ennemi avant de tirer ses missiles, lui assurant une meilleure chance de détruire un appareil ennemi. La Darpa a confié la conception du Longshot à trois entreprises américaines, General Atomics, Lockheed Martin, et Northrop Grumman. Des essais en conditions réelles sont prévus mais aucune date n’a été confirmée pour l’instant.

Ce drone autonome capable d’affronter des avions de chasse hostiles à la place du pilote n’est pas le premier de son genre développé par la Darpa. En février 2020, l’agence gouvernementale avait testé avec (...)

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