L'OMS va décider si la variole du singe mérite le niveau d'alerte maximale

AFP/Archives - Fabrice COFFRINI

Lors d'une réunion, le Comité d'experts de l'OMS sur la variole du singe va déterminer si l'augmentation des cas constitue une urgence de santé publique internationale.

Le Comité d'experts de l'OMS sur la variole du singe a débuté le 21 juillet 2022 à Genève sa réunion pour déterminer si la flambée actuelle de cas constitue une urgence de santé publique de portée internationale, son plus haut niveau d'alerte.

Une situation qui s'est aggravée

La réunion a commencé, a confirmé à l'AFP l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et devrait durer plusieurs heures. Ce Comité d'urgence se chargera d'évaluer les indicateurs épidémiologiques, alors que la situation s'est aggravée ces dernières semaines avec désormais plus de 15.300 cas recensés dans 71 pays, selon les derniers chiffres des autorités sanitaires des Etats-Unis (CDC).

"Indépendamment de la recommandation du Comité, l'OMS continuera de faire tout son possible pour stopper la variole du singe et sauver des vies", a par avance assuré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'agence onusienne, en conférence de presse le 20 juillet. Lors d'une première réunion le 23 juin, la majorité des experts avait recommandé au Dr Tedros de ne pas prononcer l'urgence de santé publique de portée internationale.

Détectée début mai, la recrudescence inhabituelle de cas de variole du singe en dehors des pays d'Afrique centrale et de l'ouest où le virus est endémique, s'est depuis étendue dans le monde entier, avec comme épicentre l'Europe. Décelée pour la première fois chez l'humain en 1970, la variole du singe est moins dangereuse et contagieuse que sa cousine la variole, éradiquée en 1980. Dans la plupart des cas, les malades sont des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, relativement jeunes, et vivant essentiellement en ville, selon l'OMS.

"Pleine confiance"

Au 18 juillet, le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies [...]

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