Loki, le plus puissant volcan de la lune Io, devrait entrer en éruption

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La naissance du Web il y a 30 ans au Cern a conduit à une accélération de plus en plus vertigineuse de la mise en place de ce que le philosophe et sociologue des médias canadien Marshall McLuhan avait appelé le « village global », au grand bonheur des passionnés d’éruptions volcaniques. Les vidéos montrant celles de l’Etna, du Piton de la Fournaise ou de l’Anak Krakatau se sont multipliées. On se prend à rêver de ce qu’il adviendra peut-être au cours de la seconde moitié du XXIe siècle, si l’Humanité échappe aux conséquences catastrophiques du réchauffement climatique et de la surpopulation, et colonise finalement le Système solaire. On pourrait imaginer des Webcams particulièrement résistantes aux radiations et capables de retransmettre, bien sûr pas en direct, les preuves de la formidable activité volcanique de Io, la lune dantesque de Jupiter.


Des images des éruptions de l'Etna, le 30 mai 2019. © Marco Restivo/Giuseppe Distefano

On a déjà repéré plus de 150 volcans actifs sur Io et, selon ce décompte, on peut estimer qu’il en existe au moins 400. L’une des manifestations les plus impressionnantes de ce volcanisme est la présence sur Io d’un lac de lave d'environ 200 kilomètres de diamètre associé au volcan appelé Loki Patera. Lors d’une des interviews accordées à Futura par l’un des spécialistes de Io, l'astrophysicien Franck Marchis, membre de l'Institut Seti et associé au développement de l'eVscope d'Unistellar, nous avait parlé de ce lac de lave (voir l’article précédent ci-dessous).

Franck Marchis vient de faire savoir via son compte Twitter, qu’il y avait une très intéressante prédiction venant en particulier de sa collègue Julie Rathbun du Planetary Science Institute. La planétologue, en compagnie d’autres chercheurs, vient en effet de faire savoir tout récemment, à l’occasion de l’European Planetary Science Congress (EPSC), qu’elle avait de bonnes raisons de penser qu’une éruption importante allait se produire au niveau de Loki Patera ce mois de septembre...

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