L'oiseau le plus dangereux du monde aurait été élevé par les humains il y a 18.000 ans

·2 min de lecture

Le casoar est extrêmement agressif lorsqu’il est élevé en captivité. Ce serait pourtant le premier oiseau que les humains auraient choisi d’élever pour leur consommation, près de 10.000 ans avant la domestication du poulet.

Le casoar est souvent décrit comme l'oiseau le plus dangereux du monde. Ce volatile apparenté aux émeus et aux autruches est particulièrement agressif en captivité. En 2019, il a ainsi mortellement blessé un homme en Floride, en 1926, un adolescent de 16 ans s’est vu égorgé par les griffes de l’animal en Australie. Rien à voir, donc, avec nos paisibles volailles élevées en basse-cour. C’est pourtant cet oiseau qui aurait été le premier à être élevé par l’Homme il y a 18.000 ans, bien avant la domestication du poulet, qui date d’environ 8.000 ans.

Les premiers humains sont arrivés en Nouvelle-Guinée il y a environ 42.000 ans, où ils ont trouvé un environnement constitué de montagnes couvertes par des forêts tropicales humides, dans lesquelles vivait le casoar. Selon une étude publiée dans la revue PNAS, ils auraient alors chassé et élevé ces oiseaux pour les manger. Kristina Douglass et ses collègues ont ainsi examiné plus de 1.000 coquilles d’œufs et différents ossements de casoar retrouvés sur deux sites à l’est de l’île et datant de 17.800 ans à 6.500 ans avant J.-C.

Des œufs prélevés à un stade avancé de développement

Afin de déterminer le stade de développement des embryons à la date auxquels les œufs ont été récoltés, les chercheurs ont créé un modèle informatique en statistique en se fiant à des coquilles actuelles d’oiseaux vivants, dont des dindons, des émeus et des autruches, des espèces proches du casoar. En analysant l’intérieur des œufs via l’imagerie 3D, ils ont pu évaluer à quoi ressemblent les œufs à différents stades de l’incubation et constaté que la majorité des coquilles d’œufs retrouvés correspondent à un âge tardif. Une partie de ces derniers ont sans doute été consommés tels quels. Aujourd'hui, les œufs fécondés à un stade avancé constituent un aliment populaire dans plusieurs pays d'Asie de l'Est et du Pacifique Sud. Connu sous le nom de « balut », le plat est généralement à base d’œufs de canard aujourd’hui, mais cette...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

VIDÉO - Un vol retardé d'une heure à cause d'un pigeon

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles