Loin des péplums, la véritable histoire des gladiateurs dévoilée au Musée des arts antiques de Bâle

Stéphane Hilarion

Vous pensiez tout connaître sur les gladiateurs ? L’exposition proposée par l’Antikenmuseum de Bâle risque de vous surprendre. Avec des pièces exceptionnelles dont certaines sortent pour la première fois d’Italie, Gladiator. Bas les casques ! démonte certains clichés véhiculés par Hollywood et rétablit quelques vérités sur ces combattants.

Idoles de l’Antiquité

C'est à l'origine un rituel funéraire né en Grèce. Cela faisait partie des jeux organisés par la haute société pendant les funérailles : des combats de gladiateurs donc, mais aussi des courses de chars, des courses à pied, pour rendre hommage aux défunts. Des jeux que vont s’approprier les Romains, eux aussi au début pour honorer leurs morts, mais avec l’apparition des amphithéâtres, ils se transformèrent rapidement en de véritables spectacles grâce auxquels l’organisateur espérait gagner les faveurs du peuple. Une arme politique pour l’aristocratie romaine, et aux yeux du monde, la démonstration du pouvoir et de la supériorité de l’empire romain.


Contrairement aux idées reçues, les gladiateurs n’étaient pas uniquement des esclaves destinés à mourir dans l’arène. On trouvait aussi dans leurs rangs des prisonniers de guerre, des criminels condamnés mais aussi des hommes libres de couches sociales inférieures. Des combattants entraînés de manière (...)

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