Quelle est l'odeur de l'espace ?

"Quelle est l'odeur de l'espace ?", nous demande une lectrice sur notre page Facebook. C'est notre Question de la semaine.

"Quelle est l'odeur de l'espace ?", nous demande Lana Yolovich sur notre page . C'est notre Question de la semaine. Merci à tous pour votre participation.

"On parle de steak trop cuit, de métal chaud, de fumées de soudure et de barbecue"

"J'adore cette question, et pourtant, elle fait partie des plus difficiles. Car, oui, l'espace a une odeur... mais que sent-il au juste ?", s'interroge Tim Peake, astronaute britannique ayant passé six mois dans la Station spatiale Internationale (ISS) en 2015-2016, dans son ouvrage Y a-t-il du wi-fi dans l'espace ? (publié en 2019). L'astronaute raconte qu'à chaque fois qu'il a ouvert le sas de l'ISS, il a senti une odeur forte et particulière. "Cette senteur mystérieuse suscite un débat nourri et badin entre astronautes. On parle de steak trop cuit, de métal chaud, de fumées de soudure et de barbecue, entre autres (...) J'ai trouvé cette odeur plutôt plaisante, elle me rappelait un peu le barbecue d'un été britannique, avec les saucisses brûlées sur un gril au charbon de bois..."

Cette odeur pourrait-elle être celle du scaphandre lui-même, dont certaines composantes "dégazeraient" après avoir été exposées au vide et aux températures extrêmes ? Tim Peake pense que non et a une autre théorie. "J'ai senti exactement la même odeur deux ou trois fois dans le sas japonais vide après une repressurisation. À mon avis, l'odeur de l'espace est comme l'électricité statique. Par exemple, les décharges statiques qu'on déclenche parfois en enlevant une chemise ou un pull ont le même genre d'odeur de métal brûlé." Selon lui, l'odeur qui va avec l'électricité statique est très probablement celle de l'ozone (O3). Ce dernier peut apparaître naturellement quand des rayons UV à haute énergie (provenant du Soleil, d'un éclair ou de l'électricité statique) frappent les molécules d'oxygène (O2) et les séparent en deux atomes d'oxygène isolés. Un atome d'oxygène libéré se combine alors à une autre molécule d'oxygène (O2) pour former de l'O3. L'ozone est[...]

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