Livre : deux siècles de rire sous toutes ses formes

Ne pas se fier à son titre, L’Empire du rire XIXe-XXIe siècle (éditions CNRS), écrit sous la direction de Mathieu Letourneux et Alain Vaillant, se veut un livre "très sérieux". "Il y a bien sûr des choses drôles à l’intérieur, mais c’est un ouvrage à la fois historique et d’analyse d’une réalité que l’on oublie : nous baignons dans le rire depuis deux siècles. Le titre dit tout. Comme c’est considéré comme quelque chose d’insignifiant, on ne s’en rend pas compte, mais en réalité, il y a l’émergence d’une culture médiatique au XIXe siècle du rire", souligne le chercheur au CNRS Alain vaillant sur franceinfo dimanche 14 mars. Le rire au cœur de la littérature Alain Vaillant souhaitait que, dans ces pages, le lecteur "retrouve tous les rires qu’il aime, tous les noms, toutes les formes". Lui confie "aimer le rire depuis l’enfance" et que "c’est quelque chose qui [l’a] toujours accompagné". Ce spécialiste de la littérature française tient d’ailleurs à rappeler que les grands écrivains du XIXe siècle, Victor Hugo, Honoré de Balzac et Charles Baudelaire, "ont toujours mis le rire au cœur de leur œuvre". "Mais les 'pédagogues tristes', comme les appelle Hugo, pour parler de mes collègues ou prédécesseurs, n’ont jamais voulu voir cette présence du rire", conclut-il.