Liverpool perd sa place au Patrimoine mondial de l'Unesco

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L'Unesco a retiré mercredi Liverpool de sa liste des sites classés au patrimoine mondial, une mesure rarissime prise en raison d'un surdéveloppement de ce port anglais emblématique de l'ère industrielle, provoquant la consternation des élus locaux et du gouvernement britannique.

Treize délégués du Comité du patrimoine mondial de l'Unesco, lors d'une session par vidéo présidée par la Chine, ont voté pour un déclassement de ce port du nord-ouest de l'Angleterre, classé en 2004, et cinq contre, soit une voix de plus que la majorité de deux tiers requise pour déclasser un site.

Liverpool devient ainsi le troisième site à subir cette mesure rarissime. Seuls deux sites avaient auparavant été retirés de cette liste qui existe depuis 1972.

Le sanctuaire de l'oryx arabe, un type d'antilope, avait été retiré en 2007 après la décision d'Oman de réduire sa superficie de 90% pour un projet de prospection d'hydrocarbures, puis deux ans plus tard la vallée de l'Elbe à Dresde (Allemagne) en raison d'un projet de construction de pont routier.

En cause pour Liverpool: les plans de réaménagement du port, dont les très hauts immeubles et un nouveau stade de football risquent d'"endommager de manière irréversible" le patrimoine, a affirmé le comité de l'Unesco.

"Nous sommes extrêmement déçus par cette décision", a réagi un porte-parole du gouvernement. "Nous estimons que Liverpool mérite toujours son statut de patrimoine mondial étant donné le rôle important qu'ont joué les docks dans l'histoire et la ville plus largement".

Liverpool avait été classé en 2004 au patrimoine mondial de l'Unesco, après une ambitieuse réhabilitation du front de mer et des docks suivant des décennies de déclin.

Port de départ de millions de migrants irlandais et britanniques ainsi que d'esclaves africains, la ville au riche patrimoine musical est aussi le berceau des Beatles. Une histoire qui a forgé ce que l'Unesco considérait comme le "caractère distinctif et l'esprit unique" de Liverpool.

- "Beatles et Titanic" -

La ville figurait depuis 2012 sur la liste du patrimoine en péril, des garanties ayant été demandées sur l'avenir du site. Mais les projets d'aménagements se sont poursuivis. Le nouveau stade pour le club de football d'Everton -approuvé par le gouvernement sans aucune enquête publique- constitue "l'exemple le plus récent d'un projet majeur totalement contraire" aux objectifs de l'Unesco, selon le conseil.

Harry Doyle, membre du conseil municipal, s'est dit d'autant plus déçu par cette décision que l'Unesco n'est pas venue sur place.

"Notre patrimoine est ici pour rester", a-t-il souligné, défendant une relation "symbiotique" entre celui-ci et le réaménagement de la ville. "C'est parce que nous avons eu des projets de développement dans la ville que nous avons pu investir dans nos atouts culturels et patrimoniaux".

Sur Twitter, la maire travailliste de la ville, Joanne Anderson, a annoncé vouloir faire appel de ce déclassement.

Dénonçant une "décision prise à l'autre bout du monde par des personnes qui ne semblent pas comprendre la renaissance" qu'a vécu la ville ces dernières années, le dirigeant de la région de Liverpool, Steve Rotheram, y voit une "mesure rétrograde, qui ne reflète pas la réalité du terrain".

"Beaucoup des sites cités par l'Unesco se trouvent dans des communautés qui ont cruellement besoin d'investissements", a-t-il souligné, estimant que les "endroits comme Liverpool ne devraient pas être confrontés au choix binaire entre garder son statut au patrimoine" et aider "des communautés laissées pour compte".

Pour Allan Ellis toutefois, un touriste britannique interrogé par l'AFP, ce n'est "pas si important": "les gens ne viennent pas ici pour l'Unesco", mais pour les Beatles et le Titanic, dont Liverpool était le port d'attache.

Plusieurs pays parmi lesquels l'Australie, dont la Grande Barrière de Corail est aussi menacée de déclassement, s'étaient prononcés contre le retrait de Liverpool de la liste, estimant qu'il s'agirait d'une mesure "radicale" en pleine pandémie de coronavirus.

Le prestigieux label du patrimoine mondial constitue une aubaine pour le tourisme et encourage les gouvernements à protéger leurs trésors culturels ou environnementaux. Mais l'ajout n'est pas permanent, et ces sites peuvent aussi être déchus de leur statut ou être avertis qu'ils sont en danger.

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