Lithium en France : quel est l’impact écologique du nouvel or blanc ?

Si le pétrole était au cœur de la révolution industrielle, on peut dire que le lithium est désormais celui de la transition énergétique, du moins selon les scénarios qui visent au tout électrique d’ici à une dizaine d’années. « Li », deux petites lettres qui, dans le tableau périodique, définissent l’élément chimique solide le plus léger. Bien qu’étant un métal, le lithium présente en effet une densité si faible qu’il peut flotter sur l’huile. Une propriété, parmi d’autres, qui lui vaut aujourd’hui le plus vif intérêt des industriels.

Une demande en lithium qui devrait exploser dans les prochaines années

Voitures et vélos électriques, smartphones, tablettes et ordinateurs portables, mais également éoliennes et panneaux solaires… tous ces équipements font aujourd’hui partie de notre quotidien et certains sont au cœur des différents scénarios visant à la transition vers un système énergétique décarboné. Or, le lithium est l’un des éléments clés des batteries rechargeables et des systèmes électriques et électroniques qui équipent ces différents appareils, les batteries de voitures électriques restant les plus gourmandes. Il n’est donc pas difficile de comprendre qu’avec l’électrification de plus en plus poussée des moyens de transport, le lithium est en train de devenir une ressource extrêmement stratégique. Actuellement, la demande ne cesse d’augmenter. Dans un rapport de l’Académie des sciences et de l’Académie des technologies, des chercheurs estiment d’ailleurs que le programme de véhicules électriques français réclamera rapidement des quantités de lithium excédant les productions mondiales actuelles.

Avec le développement programmé du parc automobile électrique, la demande de lithium devrait être multipliée par 40 dans les prochaines décennies. © Kindel Media, Pexels
Avec le développement programmé du parc automobile électrique, la demande de lithium devrait être multipliée par 40 dans les prochaines décennies. © Kindel Media, Pexels

Gisements et extraction du lithium

La production de lithium n’est d’ailleurs pas un procédé simple et commence par la recherche de gisements et l’extraction du minerai. Il faut savoir que le lithium...

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