L'Irlande récupère un manuscrit médiéval, l'un des plus précieux ouvrages de la culture gaélique

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L'université de Cork en Irlande vient de recevoir un des plus précieux ouvrages de la culture gaélique, le Livre de Lismore, écrit entre 1478 et 1505, grâce à un don du duc de Devonshire, Lord Cavendish. Ce manuscrit orné de lettrines ouvragées composée d'entrelacs typiques de la culture celte, revient en Irlande, après presque cinq cents ans d'une histoire mouvementée, et deux siècles passés en Angleterre.

Le livre a été écrit par des moines franciscains pour le seigneur irlandais Fínghin Mac Carthaigh (Mac Carthy pour les Anglais) et sa femme Caitilin. Ce gros volume de 198 pages en vélin a été ensuite pris comme butin par des armées anglaises lors du siège victorieux du château de Kilbritain à Cork dans les années 1640.

Redécouvert qu'en 1814

L'ouvrage fut ensuite caché dans un mur d'un autre "castle", le château de Lismore (d'où le nom du livre), propriété des ducs de Devonshire. Il n'a été redécouvert qu'en 1814, lors de travaux, avant d'être envoyé en Angleterre, dans un autre fief des Cavendish.

Le livre de Lismore est un ouvrage pieux compilant des textes divers. Il débute avec la vie des saints irlandais, dont Saint Patrick. Sont également retranscrit des textes religieux européens, montrant l'importance des échanges entre les monastères irlandais et l'Europe continentale au 15e siècle. Mais le livre conçu pour Fínghin et Caitilin avait aussi vocation à distraire. Il comprend ainsi les voyages de Marco Polo, et celle des aventures légendaires du héros de la mythologie...


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