L'Iran exécute un Irano-Britannique pour espionnage

Téhéran a annoncé samedi avoir pendu un Irano-Britannique condamné à mort pour espionnage pour le compte des services de renseignements britanniques, provoquant la colère et le "dégoût" de Londres.

Ancien haut responsable du ministère de la Défense iranien, Alireza Akbari, 61 ans, a été condamné pour "corruption sur Terre et pour atteinte à la sécurité intérieure et extérieure du pays pour avoir transmis des renseignements" au Royaume-Uni, selon l'agence de l'Autorité judiciaire iranienne Mizan Online.

Son exécution, annoncée samedi par cette même agence, est intervenue trois jours après l'annonce de la condamnation à mort de cet homme présenté comme ayant été un "espion clé" pour le "Secret intelligence service" britannique (SIS), connu aussi comme MI6, en raison de "l'importance de sa position".

Dans un tweet, le Premier ministre britannique, Rishi Sunak, a dénoncé une condamnation "impitoyable et lâche".

Il s'agit d'un "acte barbare" qui "ne restera pas sans réponse", a réagi le chef de la diplomatie britannique, James Cleverly, ajoutant que "Londres allait convoquer le chargé d'affaires iranien pour lui faire part de notre dégoût".

- "Faux aveux" -

Il a ensuite fait savoir que le procureur général d'Iran, Mohammad Jafar Montazeri, avait été placé sous sanctions, sans toutefois en préciser la nature. "Nous demandons au régime (iranien) de rendre des comptes pour ses effroyables violations des droits humains", a-t-il ajouté dans un tweet.

Le ministère iranien des Affaires étrangères a annoncé pour sa part avoir convoqué samedi l’ambassadeur de Royaume-Uni.

"Le gouvernement britannique doit être tenu pour responsable d'avoir établi des contacts non conventionnels" ayant représenté "une atteinte à la sécurité nationale" du pays, a-t-il indiqué.

Le Royaume-Uni, comme les Etats-Unis, avaient exhorté l'Iran à ne pas procéder à l'exécution d'Akbari.

"L'exécution d'Alireza Akbari est un acte odieux et barbare (...) Solidarité avec le Royaume-Uni. Solidarité avec le peuple iranien", a tweeté pour sa part le président français Emmanuel Macron. La France a par ailleurs convoqué le chargé d'affaires de l'ambassade d'Iran.

Le diplomate américain Vedant Patel avait fait état vendredi de "fortes préoccupations" de Washington après des informations selon lesquelles Akbari aurait été "drogué, torturé pendant sa garde à vue, interrogé pendant des milliers d'heures et contraint de faire de faux aveux".

Des médias iraniens ont récemment diffusé une vidéo dans laquelle il raconte notamment comment il a été approché par le MI6.

Des militants des droits humains accusent régulièrement l'Iran de forcer des détenus à faire de faux aveux.

Sur Twitter, Amnesty International a dénoncé l'exécution, l'ONG appelant le gouvernement britannique à "enquêter pleinement" sur les accusations de torture dont il aurait été victime.

"Le fait que l'Iran ait procédé à cette exécution alors que le Royaume-Uni et l'UE envisagent d'inscrire le CGRI (les Gardiens de la Révolution, l'armée idéologique de la République islamique, ndlr) sur des listes terroristes montre que cela fait partie de la politique diplomatique de prise d'otages" des autorités iraniennes, a déclaré à l'AFP le directeur du groupe Iran Human Rights basé à Oslo, Mahmood Amiry-Moghaddam.

- "Ancien vice-ministre" -

Ancien combattant de la guerre entre l'Iran et l'Irak (1980-1988), Alireza Akbari a été notamment vice-ministre de la Défense pour les Affaires étrangères, chef d'une unité dans un centre de recherche ministériel et conseiller pour le commandant de la Marine, selon l'agence officielle Irna.

En février 2019, le journal officiel du gouvernement Iran avait publié un entretien avec Alireza Akbari en le présentant comme "ancien vice-ministre de la Défense" sous la présidence de Mohammad Khatami (1997-2005).

Akbari a été arrêté entre mars 2019 et mars 2020, selon l'agence Irna, tandis que Mizan Online a affirmé qu'il avait reçu des paiements de plus de deux millions de dollars pour ses services.

L'Iran annonce régulièrement l'arrestation de personnes présentées comme travaillant pour des services de renseignements étrangers. Quatre personnes accusées de coopérer avec les services de renseignement israéliens avaient été exécutées début décembre.

L'exécution d'Akbari intervient alors que l'Iran est secoué par des manifestations déclenchées par la mort le 16 septembre de Mahsa Amini, une Kurde iranienne de 22 ans, après avoir été arrêtée pour avoir enfreint le code vestimentaire strict de la République islamique pour les femmes.

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