Quand l'intelligence artificielle joue les artistes

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Avec leurs capacités à déduire, reproduire et générer des contenus, les réseaux de neurones artificiels prennent le relais des créateurs pour achever leurs œuvres "post mortem". Ou pour en reconstituer des fragments perdus. Exemples en peinture, musique et sculpture.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°897 daté novembre 2021.

C'est le 9 octobre à Bonn (Allemagne), au Telekom Forum, qu'un concert a célébré les 250 ans de la naissance de Ludwig van Beethoven (1770-1827). Pour l'occasion, et avec un an de retard pour cause de pandémie, le chef d'orchestre Dirk Kaftan a dirigé une interprétation très attendue de la 10e symphonie du compositeur allemand. Sauf que cette œuvre n'a jamais existé. En effet, Beethoven est mort en ne laissant que des fragments épars, des idées préparatoires. En 1988, le musicologue britannique Barry Cooper était déjà parvenu à "reconstruire" un premier mouvement de 14 minutes, joué au Royal Albert Hall de Londres. Cette fois, la partition a été écrite avec une intelligence artificielle (IA), Beethoven AI.

L'IA doit pouvoir extrapoler

Le projet remonte à deux ans. À l'initiative de Matthias Röder, directeur de l'institut Karajan à Salzbourg (Autriche), il rassemble musiciens, musicologues, experts de Beethoven et informaticiens. Un véritable défi. L'IA doit pouvoir comprendre le style de Beethoven, extrapoler à partir de fragments, savoir lier différentes parties mais aussi maîtriser diverses formes musicales figurant dans une symphonie (scherzo, menuet), apprendre à conclure un mouvement et à orchestrer le tout. "Chacune de ces tâches nécessite un modèle différent. La plupart sont des algorithmes d'apprentissage profond (deep learning, ndlr) de traitement du langage naturel modifiés pour générer des notes de musique", explique Ahmed Elgammal, chercheur en informatique à l'université Rutgers (États-Unis) et spécialisé dans les IA à vocation artistique.

L'équipe a commencé par constituer une base d'entraînement avec des œuvres de Beethoven, mais aussi quantité d'autres qui leur étaient contemporaines où les ont précédées. L'IA les a ensuite adaptées dans le style du maître afin de comprendre comment il composait. Après quoi les algorithmes ont pu commencer à produire de la mu[...]

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