Ling Ma : l'épidémie venue de Chine

Par Marie Laure Delorme
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Ling Ma, autrice de « Les Enfiévrés » (éditions Mercure de France)
Ling Ma, autrice de « Les Enfiévrés » (éditions Mercure de France)

Tout est calme. Elle se fond dans la foule par son mode de vie, son allure, ses centres de préoccupation. Sa famille est arrivée de Chine aux États-Unis, alors qu'elle était âgée de six ans. La jeune Candace Chen, Américaine d'origine chinoise, habite aujourd'hui Manhattan. Elle s'y est installée en 2006, après la mort de sa mère. La photographie est sa passion. Elle tient un blog, où elle télécharge ses clichés de New York. Candace Chen travaille pour une entreprise spécialisée dans le commerce des bibles. Elle et son compagnon ont conscience que le loyer de leur appartement est trop onéreux. Faut-il ou non quitter la ville ? Candace Chen aime dépenser son argent dans des vêtements sobres et des crèmes riches. Nous sommes dans l'insouciance, l'inconscience, de l'avant-apocalypse.

Tout change. Une épidémie venue de Chine, la fièvre de Shen, tombe sur New York puis sur l'ensemble du territoire américain. Elle décime la population. Le premier cas a été signalé dans la métropole cantonaise Shenzhen en 2011. Comment savoir que l'on est atteint de la fièvre de Shen ? Les premiers symptômes sont semblables à ceux du rhume. Ils incluent fatigue, difficulté respiratoire, maux de tête, mais aussi trous de mémoire et confusion mentale. La fièvre de Shen est une maladie de la mémoire. Les personnes touchées finissent par répéter de manière mécanique les mêmes gestes comme mettre la table et acheter des vêtements. Ils tournent en boucle. Ils sont piégés dans leurs souv [...] Lire la suite