"L'Infini dans un roseau" célèbre l'amour des livres

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La romancière et essayiste espagnole Irene Vallejo retrace avec verve l'aventure millénaire de la transmission des idées et des savoirs.

HOMMAGE Quand les livres ont-ils été inventés ? Comment ont-ils traversé les siècles ? Véritable ode à cet objet qui a rendu possible la transmission des idées et des savoirs, la lecture de L'Infini dans un roseau est un enchantement.

La ton du conteur

En prenant le ton du conteur, l'écrivaine espagnole Irene Vallejo nous entraîne dès les premières lignes sur les chemins de la Grèce ancienne, dans la quête menée pour collecter "tous les livres du monde", ceux qui devaient approvisionner la bibliothèque d'Alexandrie, selon les souhaits de Ptolémée, l'ancien général d'Alexandre. Avant eux, les tablettes d'argile des Sumériens avaient été les premiers volumes, à remplir, il y a 5000 ans, les étagères des plus anciennes bibliothèques de l'Antiquité, à l'instar de celle d'Assurbanipal.

Cette recension a été publiée dans le magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°897, daté novembre 2021

L'avènement du rouleau de papyrus

Au pays des pharaons, on découvre surtout le matériau le plus utilisé pour écrire : le papyrus. Ce roseau qui pousse dans les eaux du Nil exporté en quantité par l'Égypte et que Juifs, Grecs et Romains adoptèrent avec enthousiasme. Le rouleau de papyrus représenta un fantastique progrès dans l'histoire du livre. "Un rouleau aux dimensions ordinaires pouvait contenir une tragédie grecque complète, un bref dialogue de Platon ou un évangile." Puis, à Pergame, on décida de perfectionner une technique : celle de parchemin fabriqué à partir de peaux de mouton, veau, agneau ou chèvre. Il devint dès lors le support préféré des enlumineurs et des scribes.

Avec passion et une grande érudition, l'auteure redonne également vie à tous les anonymes qui ont rendu possible la transmission des livres jusqu'à nous. "L'amour des livres et de la lecture respirent à travers ce chef-d'œuvre", a commenté le prix Nobel de littérature Mario Vargas Llosa.

L'Infini dans un roseau. L'invention des livres dans l'Antiquité, Irene Vallejo, Les Belles Lettres, 560 p., 23,50 €

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