L'incroyable vidéo d'une tortue qui chasse, puis dévore un oiseau

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Sur l'île de Frégate, une tortue géante des Seychelles a été filmée alors qu'elle poursuivait (lentement) un oisillon tombé du nid. Le reptile ne s'est pas arrêté avant d'avoir avalé sa proie.

"C'était horrible et incroyable à la fois", se souvient Justin Gerlach, chercheur à Peterhouse, l'un des collèges de l'Université de Cambridge (Royaume-Uni). Ce qui a tant marqué ce biologiste pourtant expérimenté, c'est la vision d'une tortue terrestre bien décidée à chasser un oisillon sterne. Ce comportement, filmé pour la première fois, a été décrit le 23 août 2021 dans la revue .

Un oiseau avalé entier

Les tortues terrestres sont généralement décrites comme des herbivores stricts. Tout le monde a donc cette image d'un animal pacifique - et lent ! Pourtant, certaines d'entre elles sont visiblement des prédateurs entêtés. Une vidéo tournée sur l'île de Frégate (Seychelles) par Anna Zora, directrice adjointe de la conservation du lieu, a enregistré le 30 juillet 2020 l'attaque d'une tortue géante des Seychelles (Aldabrachelys gigantea) sur un oisillon sterne. "La tortue s'est dirigée directement vers la sterne à un rythme de marche normal et a tendu la gueule ouverte lorsque l'oisillon était à portée de main", décrit l'étude. L'oisillon a reculé, toujours suivi par le reptile. Il a finalement tenté de se défendre en picorant le prédateur et en battant des ailes mais ses tentatives sont restées vaines. Acculé à l'extrémité du tronc d'arbre sur lequel il avait trouvé refuge (un oisillon sterne qui tombe de son nid a souvent le réflexe d'éviter le sol à tout prix), il s'est finalement laissé attraper. Et la tortue a refermé ses mâchoires sur sa tête. "De la première approche à la mort du poussin, l'interaction a duré 7 minutes au total ; la poursuite le long du tronc jusqu'à la mise à mort du poussin a pris 92 secondes", selon Anna Zora et Justin Gerlach. Le reptile a ensuite avalé l'oiseau en entier.

Crédit : Anna Zora

Un comportement répandu ?

Les tortues peuvent adopter un régime opportuniste en consommant des os ou encore des carapaces d'escargots, sources de calcium. Certains rapports anecdotiques évoquent même des tortues écrasant des oiseaux ou des crabes ave[...]

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