L'incroyable arnaque menée par un jeune anglais en quête d'aventure

Son stratagème était bien ficelé. Un jeune anglais de 26 ans qui se faisait appeler William Baekeland s'était inventé une vie du début à la fin dans le but de soutirer de l'argent à des voyageurs de l'extrême en quête de découvertes uniques et sensationnelles. Pour y parvenir, il avait rédigé un CV des plus alléchants et se présentait comme étant un très riche héritier de Leo Baekeland, l'inventeur de la bakélite, la première matière plastique. Alors qu'il assurait être détenteur d'un brevet de pilote de tourisme et d'avoir étudié en Corée du Nord, tout était faux. Même son identité n'était pas la bonne. En réalité il s'appelle Jesse Gordon et est issu d'une famille modeste de Birmingham, rapporte Le Parisien. "Nous sommes tous tombés dans le panneau parce que William était l'incarnation de ce que nous aurions voulu être : jeune, super-riche, capable de partir à tout moment à l'autre bout de la planète", écrira ensuite Harry Mitsidis, l'homme qui a démasqué l'arnaqueur fin 2017.

Son histoire débute en 2015 lors d'une traversée en bateau entre Ushuaïa et Bouvet, une île inhabitée, située à la limite de la plaque antarctique. Il se fait connaître et parvient à convaincre d'autres hommes d'effectuer des expéditions avec lui. Une fois le trajet déterminé, il demande de payer un acompte parfois élevé et le plus souvent très longtemps à l'avance. Mais à l'automne 2017, il annule un premier voyage en donnant l'excuse d'une hospitalisation, puis une seconde sans donner là d'explication. À la suite de plaintes déposées en Angleterre et en Irlande, son pays de résidence, les enquêteurs remontent jusqu'à lui. "Il a prétendu que les voyages n'avaient pas été annulés de son fait, mais en raison de problèmes avec les compagnies aériennes ou de transport maritime. Or, il est difficile de démontrer qu'il ment", a expliqué au quotidien une source locale.

En France, depuis décembre 2018 et la plainte (...)

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