L'immunité des vaccins pourrait durer plusieurs années

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Les patrons de Pfizer et de Moderna ont beau nous dire que des rappels seront nécessaires, l’affirmation n’a jamais été confirmée de manière scientifique. Et selon une nouvelle étude prépubliée dans Nature, ce serait même parfaitement inutile, du moins tant que le virus n’évolue pas beaucoup au-delà des variants actuels.

Cette étude, qui s’est penchée uniquement sur les vaccins à ARN (Moderna et Pfizer), a examiné les ganglions lymphatiques de 14 patients ayant reçu deux doses de vaccin. Ces ganglions lymphatiques, situés dans différents organes, constituent une sorte de « camp d’entraînement » des cellules immunitaires, où elles prolifèrent et se spécialisent. Les chercheurs ont constaté que 15 semaines après la première dose, le centre germinal des ganglions lymphatiques (la microstructure où la réponse immunitaire se mature) était toujours très actif et que le nombre de cellules T mémoires qui reconnaissent le virus n’avait pas diminué.

Les ganglions lymphatiques sont le lieu où se mature la réponse immunitaire. © nicolasprimola, Adobe Stock
Les ganglions lymphatiques sont le lieu où se mature la réponse immunitaire. © nicolasprimola, Adobe Stock

Le vaccin, une protection à vie contre le coronavirus ?

« Le fait que la production de cellules se poursuive pendant près de quatre mois après la vaccination est un très, très bon signe », assure au New York Times Ali Ellebedy, coauteur de l’étude. « L’activité dans les centres germinaux culmine généralement une à deux semaines après l'immunisation, puis décline ». De plus, les anticorps produits s’étaient adaptés au virus initial comme aux différents variants. Ce résultat suggère qu’une grande majorité des personnes vaccinées seront protégées à très long terme, affirme le scientifique. En théorie, l’immunité contre le coronavirus pourrait même durer toute la vie si d’autres variants plus préoccupants n’apparaissent pas.

Une étude prépubliée en 2020 avait déjà montré qu’une infection au SARS-CoV-2 produisait une réponse immunitaire forte et durable (voir ci-dessous). Il semblerait donc que ce soit la même chose avec les...

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