L'immunité contre le coronavirus durerait jusqu'à 8 mois

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·2 min de lecture

Un an après la découverte de la Covid-19, les scientifiques commencent à avoir suffisamment de recul pour évaluer la durée de l’immunité induite par l’infection virale à l’origine de la maladie. Menée entre New York et La Jolla en Californie, l'étude la plus récente sur le sujet, parue dans Science début janvier, apporte son lot de nouvelles données. Selon elle, les effecteurs de la mémoire immunitaire persistent plus de huit mois après l’apparition des symptômes de la Covid-19.

La mémoire immunitaire se construit après une première rencontre, naturelle ou induite par la vaccination, avec un pathogène. Une partie des effecteurs de l’immunité s’emploie à éliminer le pathogène, tandis qu’une autre partie reste en retrait pour constituer un groupe de cellules mémoire qui seront prêtes à attaquer plus rapidement et plus intensément lors d’une prochaine infection par le même pathogène.

Les anticorps sont l'une des armes de l'organisme contre le coronavirus. © Siarhei, Adobe Stock
Les anticorps sont l'une des armes de l'organisme contre le coronavirus. © Siarhei, Adobe Stock

L'immunité mémoire toujours en place six mois après l'infection

L'évolution de ces effecteurs a été suivie chez 188 patients atteints de la Covid-19, 80 hommes et 108 femmes pendant huit mois. Les participants ont eu des formes asymptomatiques, symptomatiques modérées (la plus fréquente) et sévères de la maladie.

La Covid sévère n'est pas un syndrome de détresse respiratoire comme les autres

En premier lieu, les scientifiques se sont intéressés aux anticorps anti-SARS-CoV-2 circulants. Bien qu’hétérogène entre les patients, la quantité d’anticorps est restée stable dans le temps du suivi, c’est-à-dire entre 20 et 240 jours après l’apparition des symptômes. Au bout d'un mois, 98 % des patients sont séropositifs pour des anticorps anti-protéine S. À six mois, la quantité d'anticorps diminue mais reste présente pour 90 % des participants. Leur demi-vie est estimée à 103 jours, soit un peu plus de trois mois.

De leur côté, les anticorps neutralisants, ceux qui empêchent l'entrée du coronavirus dans les...

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