Les limites du volontariat à l’étranger

Photo Mikhail Nilov / Pexels / CC

Madeleine Silver ne mâche pas ses mots dans les colonnes du Spectator. Cette journaliste britannique s’insurge à propos du mythe des séjours bénévoles à l’étranger, de préférence dans un pays pauvre, censés être un must pour les jeunes. Non seulement les adolescents qui partent, généralement entre le lycée et le premier cycle ou juste après leur diplôme, ne sont pas très utiles sur le terrain, mais en plus ils n’apprennent objectivement pas grand-chose. Moins en tout cas que s’ils étaient restés dans leur pays à travailler, par exemple.

Madeleine Silver sait de quoi elle parle : elle a passé trois mois à essayer d’enseigner l’anglais dans le sud du Malawi à la fin des années 2000. Cette expérience “ressemble maintenant à un secret honteux de privilège excessif ; quelque chose qui mérite la même discrétion qu’avoir eu un poney dans son enfance ou le fait d’avoir passé toutes ses vacances d’hiver dans les Alpes”, écrit-elle. Le volontariat est en effet une étape initiatique de la bourgeoisie comme de la classe moyenne. Cela s’apparente au “volontourisme”, qui peut être néfaste pour les pays en voie de développement et ne sert surtout qu’à donner un semblant de sens à la vie de ceux qui s’y livrent. D’ailleurs, Kate Simpson, la fondatrice d’Ethicalvolunteering.org, souligne justement que “nous ne rêverions pas d’avoir des adolescents non qualifiés travaillant dans un hôpital ou enseignant à des élèves au Royaume-Uni.” Aucune raison donc de faire cela ailleurs.

Pour autant, Madeleine Silver ne regrette pas son année de césure, car, pour financer son trimestre au Malawi, elle a dû travailler et c’est cette expérience qui lui aura été bénéfique, tant sur le plan personnel que professionnel :

Lorsque j’ai postulé pour mon premier emploi dans le journalisme tout droit sorti de l’université, ma supérieure s’intéressait peu à mes escapades africaines. Au lieu de cela, elle voulait savoir comment j’avais fait face aux clients difficiles et géré le téléphone dans le pub et l’entrepôt de vêtements du Wiltshire où j’avais gagné de l’argent avant de partir en voyage.”

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