Ligue Europa : Manchester United, Tottenham et l'AS Roma s'imposent

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Les favoris ont tenu leur rang, jeudi, en Ligue Europa. Manchester United, Tottenham et l'AS Roma ont remporté leur 16e de finale aller. L'AC Milan, Leicester et Arsenal ont obtenu des matches nuls face à Belgrade, à Prague et au Benfica. Seule surprise de la soirée, la victoire de Grenade face au Napoli.

Soirée tranquille pour les grosses cylindrées européennes en Ligue Europa. Manchester United a pris une sérieuse option sur la qualification en corrigeant la Real Sociedad 4 à 0, jeudi 18 février en 16e de finale aller. Tout comme l'AS Roma et Tottentham, vainqueurs respectivement du Sporting Braga et de Wolfsberg.

Manchester United broie la Real Sociedad

Bruno Fernades a ouvert le score sur une mésentente de la défense basque (27e), puis a doublé la mise en deuxième période sur un ballon bien brossé transmis par Marcus Rashford (57e), avant les buts de Marcus Rashford (65e) et Daniel James (90e) pour sceller ce récital.

Bien que ce match ait été disputé à huis clos sur terrain neutre (à la Juventus Stadium de Turin) en raison des restrictions sanitaires en Espagne, ces trois buts permettent aux Mancuniens de rentrer en Angleterre avec l'avantage des buts marqués à l'extérieur... et leur permettent d'avoir déjà un pied en 8es de finale avant le match retour, le 25 février.

Comme Manchester United, et pour les mêmes raisons liées au Covid-19, Tottenham a joué un match délocalisé à Budapest, contre les Autrichiens de Wolfsberg. Avec un score quasi-similaire (4-1) grâce à des buts de Son (13e), Gareth Bale (28e), Lucas Moura (34e) et Carlos Vinicius (88e).

Côté italien, l'AS Roma, actuellement 3e de Serie A, a gagné 2-0 sur la pelouse du Sporting Braga, au Portugal.

Match nul de l'AC Milan et de Leicester

Mais dans le duel entre anciens vainqueurs de la C1, l'AC Milan a mené 1-0 puis 2-1 contre l'Étoile rouge, à Belgrade, avant de se faire reprendre 2-2 à la dernière minute des arrêts de jeu.

Pendant ce temps, lors d'une première partie de soirée complètement folle (35 buts en 9 matches), Leicester, 3e de Premier League, se contentait d'un match nul et vierge à Prague contre le Slavia, mais l'Olympiakos faisait parler la poudre (4-2) contre le PSV Eindhoven.

Un autre match totalement débridé a permis aux Young Boys de Berne de battre le Bayer Leverkusen (4-3) alors que, bien plus à l'est de l'Europe, le Dynamo Zagreb s'est imposé à Krasnodar (3-2) mais devra quand même être très vigilant au match retour.

Ballotage favorable pour Arsenal

Arsenal a lui obtenu un nul avantageux pour la qualification contre le Benfica Lisbonne (1-1). Les Gunners ont pourtant été menés après un penalty transformé par l'international portugais Pizzi (55e), devenu au passage le meilleur buteur de cette édition de la C3 avec sept buts, mais ont vite réagi en égalisant sur une volée de Saka (57e).

Cette rencontre a été disputée sans public et sur un terrain neutre, le Stade olympique de Rome, en raison des restrictions sanitaires au Portugal liées au Covid-19. La réalisation d'Arsenal n'en est pas moins comptée comme un but à l'extérieur. Un avantage précieux pour les Londoniens avant le match retour, le 25 février, qui se jouera cette fois à Athènes, à nouveau pour des motifs sanitaires.

Grenade bat le Napoli

La surprise est venue de Grenade, 8e de la Liga, qui a battu les Italiens du Napoli (2-0) et bien préparé le match retour au Stade Diego Armando Maradona, la semaine prochaine.

Pendant ce temps, à Salzbourg, le "sous-marin jaune", surnom officiel de Villareal, 6e de Liga, gagnait lui aussi 2-0, tout comme les Ukrainiens du Shakhtar Donetsk, demi-finalistes l'an dernier, chez les Israéliens du Maccabi Tel-Aviv.

Entre les Belges d'Anvers et les Rangers de Glasgow, le suspense a été total et les rebondissements nombreux, jusqu'à la victoire des Écossais au bout du suspense (4-3), grâce notamment à deux penalties de Barisic.

Quant aux Norvégiens de Molde, ils ont été menés 3-1 par les Allemands d'Hoffenheim puis ont fini par égaliser (3-3).

Tous les résultats :

Dynamo Kiev (UKR) - Club Bruges (BEL) : 1 - 1

Wolfsberg (AUT) - Tottenham (ENG) : 1 - 4

Real Sociedad (ESP) - Manchester United (ENG) : 0 - 4

Étoile rouge de Belgrade (SRB) - AC Milan (ITA) : 2 - 2

Slavia Prague (CZE) - Leicester (ENG) : 0 - 0

Sporting Braga (POR) - AS Rome (ITA) : 0 - 2

Krasnodar (RUS) - Dinamo Zagreb (CRO) : 2 - 3

Young Boys (SUI) - Bayer Leverkusen (GER) : 4 - 3

Olympiakos (GRE) - PSV Eindhoven (NED) : 4 - 2

Benfica (POR) - Arsenal (ENG) : 1 - 1

Anvers (BEL) - Glasgow Rangers (SCO) : 3 - 4

RB Salzbourg (AUT) - Villarreal (ESP) : 0 - 2

Molde (NOR) - Hoffenheim (GER) : 3 - 3

Grenade (ESP) - Naples (ITA) : 2 - 0

Maccabi Tel-Aviv (ISR) - Shakhtar Donetsk (UKR) : 0 - 2

Lille (FRA) - Ajax Amsterdam (NED) : 1 - 2