Liban : deux ans après l’explosion au port de Beyrouth, une partie des silos à grains s’effondrent

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À quelques jours de l’anniversaire de la catastrophe meurtrière d’août 2020, le Liban voit ses traumatismes ravivés avec l’effondrement d’une partie des silos à grain du port de Beyrouth ce dimanche.

Depuis deux semaines, un inquiétant panache de fumée émanait du bloc nord des silos à grains du port de Beyrouth, la partie la plus endommagée par l’explosion de centaines de tonnes de nitrate d’ammonium stockées sans précaution en août 2020. Un incendie s’y était déclaré, causé par la fermentation des stocks de céréales non nettoyées ajoutée aux fortes chaleurs. Ce dimanche, deux tours se sont finalement effondrées, à quelques jours du deuxième anniversaire du drame, nourrissant un nuage de poussière qui a couvert le port libanais.

Mercredi, en raison de l’incendie, le Premier ministre libanais, Najib Mikati, avait averti du risque d’explosion et interdit « aux employés du port ou aux membres de la Défense civile et des pompiers de s’en approcher, par mesure de sécurité ». Il avait appelé l’armée et la Direction de la gestion des catastrophes à être « en état d’alerte ».

Les locaux incités à porter un masque

Sur demande du gouvernement, les locaux ont été invités à fermer les fenêtres de leur logement et à porter des masques pour ne pas inhaler des particules nocives du nuage de poussière encore visible à travers la ville.

Selon les autorités, avant l’effondrement, certaines parties des silos contenaient toujours quelque 3 000 tonnes de blé et d’autres céréales. Elles n’avaient pas été retirées par crainte d’un effondrement.

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