Libération de Raqqa : où sont les derniers combattants de l’Etat islamique ?

Raqqa, le 18 octobre 2017.

Le groupe terroriste Daech a perdu sa «capitale» syrienne Raqqa, mais le sort de centaines de jihadistes étrangers demeure inconnu.

Le groupe Etat islamique a perdu son fief syrien de Raqqa, mais le sort de centaines de jihadistes étrangers qui étaient supposés se battre jusqu'à la mort demeure un mystère. Conquise par l'EI en 2014, la ville est rapidement devenue un symbole de la terreur exercée par les jihadistes qui y ont mené les pires exactions et planifié des attentats à l'étranger comme ceux de Paris en 2015 et celui de Barcelone en août.

Qui étaient les combattants de l'EI à Raqqa ?

Après la proclamation du «califat» de l'EI en 2014 sur les territoires conquis en Irak et en Syrie, des milliers de combattants locaux et étrangers ont rejoint les rangs de l'organisation ultra-radicale, Raqqa devenant la «capitale» de facto des jihadistes dans le nord de la Syrie. Au fil des ans, près de 40 000 combattants étrangers auraient rejoint les rangs du groupe jihadiste, se déployant sur un territoire qui, au moment de l'apogée de l'EI, était aussi grand que l'Italie.

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A Raqqa, les jihadistes ont farouchement résisté aux Forces démocratiques syriennes (FDS), l'alliance de combattant kurdes et arabes soutenue par Washington qui est entrée dans la ville début juin. En plus de quatre mois, les FDS ont progressivement reconquis 90% de la métropole du nord syrien, où moins d'un millier combattants, syriens et étrangers, étaient retranchés.

Où sont passés les jihadistes ?

Les hauts commandants de l'EI auraient quitté Raqqa avant l'entrée des FDS dans la ville. Des centaines de combattants ont par ailleurs été tués dans les affrontements avec les FDS et par les frappes aériennes menées par la coalition internationale anti-jihadistes emmenée par Washington. Avec la fin de la bataille, des responsables locaux ont négocié(...)


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