Un œil sur l'histoire de la croissance de la population humaine

Presque 200.000 ans auparavant, Homo sapiens peuplait uniquement le continent africain. Le nombre d'individus n'est pas connu, mais ils n'étaient probablement que quelques centaines de milliers, voire moins. Cent mille ans plus tard, les humains modernes se déplacent et migrent vers les autres continents. Les études estiment qu'il y avait environ 1 million d'êtres humains il y a 40.000 ans. Aujourd'hui, à environ 8 milliards d'habitants, nous sommes 8.000 fois plus nombreux. Comment expliquer cette explosion démographique ?

La sédentarité

La population reste globalement stable jusqu'au début du Néolithique. Elle double néanmoins en 20.000 ans et passe à 2 millions d'individus, grâce à l'invention des outils qui améliorent la chasse. Elle n'augmente réellement que très tard, lorsque les humains se sédentarisent il y a environ 10.000 ans. Débutent alors l'agriculture, l'élevage et la vie en société, qui contribuent à l'accroissement de la population. Ainsi, au début de notre ère il y a un peu plus de 2.000 ans, la population est passée à 200 millions d'individus. À partir de là, l'augmentation presque continue commence. Des civilisations se forment, qui prospèrent, donc s'agrandissent. Et se régulent par les guerres, les famines, les épidémies... si bien qu'en 1200, on compte 380 millions d'individus. Seul gros bémol : la peste bubonique, ou peste noire. Cette pandémie a fait chuter la population, qui est retombée à 345 millions d'habitants. Puis tout repart. L'exploration et l'exploitation du continent américain, le commerce, de biens, d'humains, le début de la mondialisation. En 1700, on compte 600 millions d'êtres humains sur Terre.

Mais, c'est au début de l'ère industrielle qu'a eu lieu la véritable explosion démographique. En 1800, seulement 100 ans plus tard, le milliard est atteint. Et à partir de là, tout s'accélère ! 127 ans pour doubler la population et passer à 2 milliards en 1927, puis seulement 47 ans pour doubler à nouveau et passer cette fois à quatre...

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