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L'hélicoptère de la Nasa Ingenuity achève sa mission historique sur Mars

C'est la fin d'une mission ayant dépassé toutes les attentes : après quasiment trois ans sur Mars, le petit hélicoptère Ingenuity ne volera plus au-dessus de la planète Rouge, à cause d'un problème survenu lors de son 72e vol, a annoncé la Nasa ce jeudi 25 janvier.

Il a résisté aux nuits glaciales martiennes en se réchauffant grâce aux panneaux solaires qui chargeaient ses batteries la journée. Presque trois ans après son arrivée sur la planète Rouge et 72 vols, la mission d'Ingenuity a pris fin ce jeudi. « Ce que Ingenuity a accompli dépasse largement ce que nous pensions possible », a souligné dans une vidéo le patron de la Nasa, Bill Nelson. L'hélicoptère « a ouvert la voie à de futurs vols dans notre système solaire ».

Ingenuity était devenu en 2021 le premier appareil motorisé à effectuer un vol sur une autre planète. Il a ainsi prouvé qu'il était possible de voler dans l'air martien, d'une densité équivalente à seulement 1% de celle de l'atmosphère terrestre.

L'hélicoptère ne devait à l'origine décoller que cinq fois, mais devant ses très bonnes performances, la mission avait été prolongée, jusqu'à aujourd'hui.

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(Avec AFP)


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