L'Exploratorium : découvrez la plus ancienne carte topographique connue

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De tous temps les hommes se sont attelés à mesurer le monde dans lequel ils vivent, à le carter. Approche pratique, informative, scientifique, religieuse ou politique, l’art de la cartographie n’a cessé d’évoluer avec le temps.

Le plan d’un village préhistorique

Si l’on considère les Grecs comme les inventeurs de la cartographie en tant que technique à visée scientifique, certains éléments tendent à montrer que la conception des premières cartes remonte à bien plus longtemps. La première carte topographique daterait ainsi du Néolithique ! Il s’agit de la carte de Bedolina, taillée dans la pierre sous la forme de pétroglyphe.

Ceci est la carte du monde la plus réaliste jamais établie

Située dans la vallée du Valcamonica, au-dessus du village de Bedolina (Italie), cette œuvre créée durant l’âge du Bronze (2200-750 ans avant notre ère) est une représentation très soignée d’un village préhistorique. Gravées dans un rocher de grès sur 35 m2, on découvre des figures humaines et animales, mais également des représentations géométriques carrées ou rectangulaires symbolisant des maisons, des fermes, des champs, des clôtures, des chemins, des montagnes et des rivières, voire des systèmes d’irrigation

La richesse d’informations qu’apporte la carte de Bedolina est donc exceptionnelle. Pour les historiens, il pourrait s’agir du tout premier plan cadastral de l’humanité.

Représentation des figures de la carte de Bedolina. © Ruparch, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0
Représentation des figures de la carte de Bedolina. © Ruparch, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

La carte de Bedolina, témoin de l’évolution de la société préhistorique

Cette carte témoigne de l’émergence du besoin des populations de l’époque de dessiner leur espace de vie, de le cartographier. Elle montre la nécessité pour ces sociétés archaïques de matérialiser de façon durable une mémoire collective et notamment de témoigner de la transformation du territoire et de l’évolution historique d’un lieu en particulier. S’il s’agit certainement avant tout d’un objet social permettant de délimiter les espaces et les...

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