L'Event Horizon Telescope révèle le trou noir supermassif de la Voie lactée !

Il y a environ 3,5 millions d'années, le trou noir supermassif de la Voie lactée serait entré brusquement en activité en accrétant un nuage de gaz contenant l'équivalent de 100.000 masses solaires. L'éruption cosmique résultante aurait illuminé de la matière galactique pendant presque un million d'années, matière bien visible pour les hominines de l'époque, dont certains sont les ancêtres du genre Homo, avant de disparaître de leur regard.

Pendant longtemps, les Homo sapiens n’ont donc, a fortiori, pas soupçonné la présence dans notre Galaxie d’un astre compact donnant une illustration extrême de la physique de l’espace-temps courbe découvert il y a plus d’un siècle par Einstein. Et l’on est donc songeur devant la capacité qui est aujourd’hui offerte à la noosphère, non seulement de comprendre cette physique mais aussi de la contempler en action avec la première image de ce trou noir supermassif qui semble bel et bien être derrière la source radio baptisée Sgr A*, et que nous révèlent aujourd’hui les près de 300 membres de la collaboration mondiale Event Horizon Telescope (EHT), appartenant à des pays d'Afrique, d'Asie, d'Europe, d'Amérique du Nord et du Sud.

Cette image, en fausses couleurs, prise dans le domaine radio, a été rendue possible à partir des observations d'un réseau lui aussi mondial de radiotélescopes, tel l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma) au Chili, dont les pouvoirs de résolution ont été combinés grâce au développement de l'interférométrie à très longue base (ou VLBI pour Very Long Baseline Interferometry). Cela a ainsi permis aux astrophysiciens de disposer d’un radiotélescope virtuel de la taille de la Terre qui, s'il opérait dans le domaine visible, pourrait former une image claire d’un donut à la surface de la Lune.

Cette image montre l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma) regardant la Voie lactée ainsi que l'emplacement de Sagittarius A*, le trou noir supermassif au centre de notre Galaxie. L'image de...
Cette image montre l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma) regardant la Voie lactée ainsi que l'emplacement de Sagittarius A*, le trou noir supermassif au centre de notre Galaxie. L'image de...

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