L'Europe spatiale vise la Lune «avant 2025»

Libération.fr
Vue d'artiste d'une base lunaire dans une vidéo promotionnelle d'ArianeGroup.

L'Agence spatiale européenne et ArianeGroup étudient la faisabilité d'une mission lunaire 100% européenne avec atterrisseur et rover, pour exploiter les roches lunaires avant d'y établir une base humaine.

Si Mars sera la vedette des missions spatiales l’an prochain, 2019 s’annonce définitivement comme l’année de la Lune. Les Chinois s’y sont posés dès le 3 janvier avec la mission Chang’e-4 (et son petit rover explorant la face cachée, sa photo panoramique à couper le souffle, sa biosphère qui a vu pousser les premières plantes extraterrestres), les Américains veulent «préparer la surface lunaire à une présence humaine» le plus rapidement possible, et l’Europe compte bien être de la partie. Profitant de la belle éclipse lunaire qui a rougi les dernières heures de la nuit, ce lundi, ArianeGroup, le fabricant des fusées Ariane, a annoncé travailler avec l’Agence spatiale européenne (ESA) pour «aller sur la Lune avant 2025».

Le contrat signé en ce début d’année ne concerne pour l’instant qu’une étude préalable: que peuvent envisager les acteurs spatiaux européens, avec leurs moyens actuels, pour établir «une présence humaine autonome sur la Lune»? Côté transport, il n’y a théoriquement plus qu’à réserver les billets – ArianeGroup veut rappeler que la future Ariane 6, dont le premier exemplaire devrait décoller en 2020, sera capable dans sa version costaude à quatre propulseurs (Ariane 64) d’envoyer «jusqu’à 8,5 tonnes» de charge utile en orbite lunaire. Reste à déterminer quels bagages on veut mettre sous sa coiffe.


Vue d’artiste d’une mission européenne vers une base lunaire, emmenée par Ariane 6.

Pour cela, deux entreprises privées sont invitées à la réflexion. La start-up allemande PT Scientists se chargera de concevoir l’atterrisseur, la plateforme qui alunit et déploie des instruments scientifiques sur la surface de l’astre. Fondée en 2009, PT Scientists a déjà imaginé un atterrisseur et un rover de son cru, qu’elle comptait dans un premier temps, aux (...)

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